domingo, 29 de diciembre de 2013

Pruebas, cómo superarlas según la Biblia - Parte 1


Después de un extenso compás de tiempo, vuelvo a publicar entradas en este blog, esperando que sea de bendición para todos, viejos y nuevos lectores; pero por lo menos, siéndolo mucho para mi.

¡Ah, las pruebas, qué gravosas son cuando nos toca vivirlas, cómo quisiéramos no tenerlas y dejarlas atrás cuanto antes, sobre todo cuando no les vemos ni fin ni salida!  Hablemos ahora de este tema que vivimos más a menudo de lo que quisiéramos, y revisemos qué nos dice la Biblia para poder superarlas.

¿Qué es una prueba?

Primero que nada, dejemos claro que utilizaremos el término "prueba" para llamar a una situación que pone a prueba nuestro carácter (valga la redundancia); y entendiéndola también como examen, podemos reprobarla, sucumbiendo a ella; o aprobarla, saliendo victoriosos.  No nos referiremos a pruebas a las que nosotros gustosamente nos sometamos, como un reto a vencer, un proyecto ambicioso, un objetivo deportivo, etc.  Así que, también podemos utilizar "tribulación", un término con aire muy bíblico, o simplemente "problema".

Pero no llamamos "prueba" a cualquier problema, sino a uno al que no le vemos una solución fácil; o que dudamos de nuestra capacidad de manejarlo o resolverlo; o que incluso pueda estar definitivamente fuera de nuestras manos; y que, además, nos causa mucha falta de paz, preocupación, incertidumbre, temor, desconsuelo, desesperación, etc.

Los diferentes tipos de pruebas

Desde el punto de vista bíblico, podemos identificar 4 tipos de pruebas que tienen orígenes, causas, propósitos y soluciones muy diferentes.  Por el momento, sin abundar mucho sobre esto, veamos brevemente cuáles son:

De DISCIPLINA - Estas pruebas son causadas por nuestro propio pecado.  Son las más comunes y son consecuencias de una forma incorrecta de ser, manifestada en malas acciones pero también en una mala actitud ante la vida, para nosotros mismos y/o para los demás.

Del MUNDO - Son consecuencia de los pecados que imperan en el mundo y de los cuáles podemos ser víctimas o partícipes.

De PERSECUCIÓN - Son resultado de seguir el camino de Dios y se presentan como ataques por causa de ello, manifestándose como burlas, desprecio, discriminación o persecuciones.

De TENTACIONES - Provienen del diablo, ya sea como ataques para debilitar la fe de los creyentes, o por causa de la soberbia y a la deliberada exposición a los caminos de éste.

Además de estos tipos de pruebas, sobre los que entraremos en mayor detalle, podemos decir que:

•  Las tenemos en diversos tiempos en nuestras vidas.  Desde niños, como jóvenes, en el seno de nuestra familia y fuera de ella, formando nuestra propia familia (o fracasando en el intento), en nuestros trabajos y proyectos, y hasta el final de nuestras vidas.

•  Las tenemos de diversas formas:  De supervivencia, de salud, familiares, conyugales, emocionales, de trabajo, económicas, etc.

•  Las tenemos en diversas intensidades y duraciones.  Pueden implicar desde unos minutos de vida o muerte, hasta largos años de angustia.


Y podemos afirmar que nadie está exento, todos tenemos pruebas; pues si Jesús mismo las tuvo, ¿quién podría afirmar que nunca las ha tenido?

Habiendo visto este panorama general, revisemos con más detalle cada tipo de prueba.

Las pruebas de DISCIPLINA

Entendamos primero el término "disciplina", tema para toda una entrada del cual conoceremos lo fundamental.  Disciplina, en el griego del Nuevo Testamento es παιδεια - 'paideia', que significa en términos simples:  Educación y corrección.  Al querer Dios lo mejor para nosotros (cf. Jeremías 29.11), busca guiarnos por sus caminos o reencausarnos si nos desviamos.  La Palabra nos dice:  Si soportáis la disciplina, Dios os trata como a hijos; porque ¿qué hijo es aquel a quien el padre no disciplina? Hebreos 12.8 RV60  (Sobre lo cual es interesante comentar que ahora muchos padres pretenden que es mejor no disciplinar a sus hijos y los resultados están a la vista, niños insoportables que se convierten en adultos con muchos problemas).

Esta disciplina implica que una mala actitud, decisión o acción, tendrán como consecuencia natural unos efectos que nos harán sufrir, con lo que deberíamos de aprender a proceder diferentemente.  En otras palabras, que debemos arrepentirnos del pecado que hayamos cometido pues ... Es verdad que ninguna disciplina al presente parece ser causa de gozo, sino de tristeza; pero después da fruto apacible de justicia a los que en ella han sido ejercitados. Hebreos 12.11 RV60

Un ejemplo simple para ilustrar lo anterior:  Transigimos en algún capricho al comprar algo a crédito conscientes de que no tenemos la suficiente capacidad de pago.  Acto seguido nos encontramos endeudados, presionados por acreedores y limitados en nuestra capacidad de adquirir cosas más necesarias.  Lo anterior puede suceder con un objeto relativamente menor, pero también con un auto o hasta una casa.  En este caso fallamos de muchas formas:  Al dejarnos dominar por el afán de las cosas materiales (cf. Marcos 4.19); al faltarnos paciencia para esperar a contar con los recursos necesarios (cf. Santiago 1.3); al faltarnos fe en que Dios nos ayudará con provisión (cf. Mateo 16.8); al perder el dominio propio (cf. 2a Timoteo 1.7); al endeudarnos (cf. Romanos 13.8); etc.  Y este "etc." puede significar otras malas decisiones que tomemos posteriormente para tratar de "arreglar" nuestro problema.

¿Cómo hubiéramos debido proceder en el ejemplo anterior?  Conociendo y obedeciendo su Palabra; de manera que sepamos que no debemos codiciar cosas (cf. Éxodo 20.17), y que no debemos buscar nuestra felicidad poseyendo cosas.  Sean vuestras costumbres sin avaricia, contentos con lo que tenéis ahora, pues él dijo: «No te desampararé ni te dejaré». Hebreos 13.5 RV95  Detenernos a orar, a reflexionar con el Señor para considerar si realmente necesitamos algo o es meramente un capricho del que podemos prescindir.  Si alguno de vosotros tiene falta de sabiduría, pídala a Dios, el cual da a todos abundantemente y sin reproche, y le será dada. Santiago 1.5 RV95  Si no es un capricho, y no tenemos los recursos para adquirirlo, hacer lo conducente para generarlos, y confiar que el Señor nos ayudará a lograrlo.  Mira que te mando que te esfuerces y seas valiente; no temas ni desmayes, porque Jehová, tu Dios, estará contigo dondequiera que vayas». Josué 19 RV95  Ser pacientes y confiar que también el Señor nos ayudará a vivir sin esa cosa mientras no la tengamos.  Y Dios puede hacer que toda gracia abunde para ustedes, de manera que siempre, en toda circunstancia, tengan todo lo necesario, y toda buena obra abunde en ustedes. 2a Corintios 9.8 NVI  Y durante el proceso y al final, podremos gozar de paz y estar libres de problemas mucho mayores que el que queramos resolver fuera de los caminos de Dios.  Jehová es mi pastor; nada me faltará. En lugares de delicados pastos me hará descansar; Junto a aguas de reposo me pastoreará. Salmos 23.1-2 RV60

Vemos que si se conocieron y obedecieron los caminos de Dios, uno ha sido liberado de problemas y de sus consecuencias pues ... Todo lo contrario, cada uno es tentado cuando sus propios malos deseos lo arrastran y seducen. Luego, cuando el deseo ha concebido, engendra el pecado; y el pecado, una vez que ha sido consumado, da a luz la muerte. Santiago 1.14-15 NVI  Aquí "muerte", además de ser un aciago destino final, implica toda la miseria que acarrea el pecado.  Así que ... Confía en el Señor con todo tu corazón, y no te apoyes en tu propio entendimiento. Reconócele en todos tus caminos, y Él enderezará tus sendas. Proverbios 3.5-6 LBLA

Las pruebas del MUNDO


Estas pruebas que provienen del mal que hay en el mundo que nos rodea, aunque siempre han existido, sin duda están cada vez más presentes en nuestras vidas.  Pero debes saber esto: que en los últimos días vendrán tiempos difíciles. Porque los hombres serán amadores de sí mismos, avaros, jactanciosos, soberbios, blasfemos, desobedientes a los padres, ingratos, irreverentes, sin amor, implacables, calumniadores, desenfrenados, salvajes, aborrecedores de lo bueno, traidores, impetuosos, envanecidos, amadores de los placeres en vez de amadores de Dios; teniendo apariencia de piedad, pero habiendo negado su poder; a los tales evita. 2a Timoteo 3.1-5 LBLA

De este mal se nos previene.  No améis al mundo, ni las cosas que están en el mundo. Si alguno ama al mundo, el amor del Padre no está en él. 1a Juan 2.15 RV95  Los valores del mundo se van alejando de Dios a un ritmo que está acelerándose vertiginosamente.  Podemos ver una exposición amplia sobre esto en la entrada Los 10 anti-mandamientos de la cultura actual.  En el peor de los casos, nos hacemos partícipes de esto y tendremos que soportar pruebas de disciplina.  Pero aún evitando seguir los caminos del mundo, no podemos sustraernos de sufrir el mal que hay en él.  Por ello Jesús nos dijo:  Estas cosas os he hablado para que en mí tengáis paz. En el mundo tendréis aflicción; pero confiad, yo he vencido al mundo. Juan 16.33 RV95

Ejemplos de pruebas que sufrimos por el mundo son las incesantes guerras y violencia (ver entrada Los jóvenes mueren más por asesinato); las frecuentes crisis económicas (ver entrada Con el sudor de tu frente, ¿pero porqué tanto?); la pornografía, la pederastia y la "trata de blancas"; el alcohol y las drogas (ver entradas ¿Prohibe la Biblia las bebidas alcohólicas?, Las drogas en la Biblia); la violencia intrafamiliar, la desintegración de las familias, el 'bullying'; los alimentos poco nutritivos y hasta tóxicos que provocan obesidad y enfermedades (diabetes, cáncer, etc.); la contaminación y suciedad; los anti-valores que nos comunican los medios (ver entradas La fascinación por la violencia, Lady Gaga y el amor a Judas, Anti-valores y Two and a Half Men); etc., etc., etc.


Con el fin de no alargar demasiado esta entrada, continuaremos en la próxima con las pruebas de Persecución y de Tentaciones, así como qué debemos hacer para superarlas (ver entrada Pruebas, cómo superarlas según la Biblia - Parte 2).

Hasta entonces, les deseo lo mejor, o sea, ¡que Dios los bendiga!

Su amigo el Biblioguero

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domingo, 10 de marzo de 2013

¿Porqué hay niños que sufren?


Esta es una pregunta que podemos hacernos cuando vemos niños sufriendo en situaciones desgarradoras que nos parten el alma.  Los niños son personas básicamente inocentes y, lejos de ser culpables de sus circunstancias, como nosotros podemos serlo muchas veces, son víctimas; así que cuando vemos esto, pensamos que podemos voltear a Dios y reprocharle que esté sucediendo tal injusticia.  Encontremos respuesta a lo anterior en lo que la Biblia nos dice.

La triste realidad de muchos niños

La infancia es una época de la vida en la que generalmente esperamos que sea de alegría y tranquilidad, en la que podemos contar con el cuidado y sustento de nuestros padres, que nuestra principal obligación sea aprovechar la educación de la casa y la escuela, y podamos disfrutar de bastante tiempo libre para divertirnos con los amigos.  Así también, Dios espera la vida para los niños, como lo planea para el tiempo de la restauración final:  Los niños y las niñas volverán a jugar en las calles de la ciudad.” Zacarías 8.5 NVI

Aunque eso lo pueden vivir muchos niños de diversos niveles económicos, no necesariamente sólo los más ricos, hay muchísimos que están lejos de vivirlo.  Revisemos algunos datos:

  • Uno de cada 6 niños está desnutrido (fuente www.globalhealthfacts.org), lo cual causa el 35% de las enfermedades que éstos sufren y el 54% de su mortalidad.  Los que sobreviven lo hacen con fuertes desventajas en su desarrollo físico y mental.

  • Uno de cada 6 niños de entre 5 y 14 años de edad trabaja, muchas veces impedido de ir a la escuela, sin paga, en condiciones peligrosas, golpeados, abusados y hasta como esclavos (fuentes www.unicef.org, www.ilo.org, www.crin.org).

  • Muchos sufren violencia intra-familiar, sobre todo cuando alguna adicción está presente en sus padres, ya sea alcohol o drogas.  Esto, además del sufrimiento inmediato, causa traumas sicológicos y puede replicarse en el comportamiento del niño en su vida adulta, generando un feo círculo vicioso.  No hay estadísticas confiables sobre esto pero, sin duda, está ligada a las de estas adicciones (ver entradas ¿Prohibe la Biblia las bebidas alcohólicas? y Las drogas en la Biblia).

  • Y aunque hay otros azotes, está el horrible espectro del abuso sexual, que incluye males tan deleznables como la pederastia y la prostitución infantil.  Tampoco hay estadísticas globales sobre esto, pero sabemos que la prostitución infantil es rampante en muchos países de Asia y, como dato preocupante para nuestra Latinoamérica, hay una alarmante tendencia a la alza en nuestros países.  Sobre pervertidos como estos advertía Jesús:  Pero a quien sea causa de pecado para uno de estos pequeños que creen en mí, más le valdría que lo arrojaran al fondo del mar con una piedra de molino atada al cuello. Mateo 18.6 BLP


Hay pues muchos cuadros que nos pueden romper el corazón, de niños en los huesos, mosqueados, lastimados física y emocionalmente, u otros que preferimos ni pensar que existen pero que son una realidad lacerante.  ¿Porqué sucede esto?

El ejemplo de Judá antes de su exilio por Babilonia

Jerusalén, capital del reino de Judá, en vez de ser el centro de adoración y obediencia a Dios, se convirtió nada menos que en lo peor de lo peor, lo cual podemos apreciar claramente en el siguiente pasaje:
»Así dice el Señor omnipotente: Ésta es la ciudad de Jerusalén. Yo la coloqué en medio de las naciones y de los territorios a su alrededor. Pero ella se rebeló contra mis leyes y decretos, con una perversidad mayor a la de las naciones y territorios vecinos. En otras palabras, rechazó por completo mis leyes y decretos. »Por eso yo, el Señor omnipotente, declaro: Ustedes han sido más rebeldes que las naciones a su alrededor; no han seguido mis decretos ni obedecido mis leyes, y ni siquiera se han sujetado a las costumbres de esas naciones. Ezequiel 5.5-7 NVI
Nótense varios puntos muy interesantes.  Jerusalén se rebeló contra las leyes y decretos de Dios, pudiendo entender por "rebelarse" que no sólo no las obedeció, sino que asumió una posición contraria a éstas.  Pero esto sigue, lo hizo "con una perversidad mayor a la de las naciones y territorios vecinos"; así que la ciudad que debía haber sido valuarte de las enseñanzas de Dios, resultó ser aún más perversa que todos los demás.  El pasaje deja claro que eso significó que Jerusalén "rechazó por completo" sus leyes y decretos; es decir, tomaron un rumbo completamente distinto, siendo radicales en su rebelión.  Y por si eso no fuera suficiente, el pasaje termina diciendo que ni siquiera se sujetaron a las costumbres de las otras naciones; lo que podemos interpretar como que ni siquiera siguieron lo bueno que había que seguir de los otros.

Vemos que Jerusalén era un caso totalmente perdido, tanto que incluso se comparaba desfavorablemente con la misma Sodoma.  Porque más fue la iniquidad de la hija de mi pueblo que el pecado de Sodoma, que fue destruida en un instante, sin manos que se alzaran contra ella. Lamentaciones 4.6 RV95

Uno de los últimos reyes de Judá, que se destacó por su perversión fue Manasés. Veamos el ejemplo que le dio a su pueblo:  Sacrificó en el fuego a sus hijos en el valle de Ben Hinón, practicó la magia, la hechicería y la adivinación, y consultó a nigromantes y a espiritistas. Hizo continuamente lo que ofende al Señor, provocando así su ira. 2a Crónicas 33.6 NVI  Efectivamente, sus prácticas fueron seguidas.  También construían altares a Baal en el valle de Ben Hinón, para pasar por el fuego a sus hijos e hijas en sacrificio a Moloc, cosa detestable que yo no les había ordenado, y que ni siquiera se me había ocurrido. De este modo hacían pecar a Judá. Jeremías 32.35 NVI

Es de llamar la atención que de este nefasto lugar, "el valle de Ben Hinón" (hijo de Hinom), se derivó el término hebreo גהנום/גהנם -'Gehenna', que es la palabra que se traduce más correctamente como "el Infierno", el destino de los perdidos.

Cuando Jerusalén y Judá cayeron finalmente, los niños fueron nuevamente víctimas inocentes de ello.  ¡Levántate, da voces en la noche al comenzar las vigilias! Derrama como agua tu corazón ante la presencia del Señor; alza a él tus manos implorando la vida de tus niñitos, que desfallecen de hambre en las entradas de todas las calles. Lamentaciones 2.19 RV95

Lecciones a aprender

Vemos un cuadro bastante desagradable sobre la Jerusalén previa a los tiempos del exilio de Babilonia (c. 597 A.C.).  ¿Cuál es la relación de esto con nuestros tiempos?  Que al vivir en una cultura no sólo alejada de Dios, sino contrapuesta a Él, los niños fueron víctimas tanto de sus pecados como de las consecuencias de éstos.


¿Quiénes son los que generan las condiciones de pobreza en las que muchos niños sufren de inanición?  Los hombres con su avaricia y corrupción.  Nuestro mundo nos ofrece suficientes recursos para vivir bien pero se manejan con egoísmo, estupidez y desperdicio.  En el campo del pobre hay abundante comida, pero ésta se pierde donde hay injusticia. Proverbios 13.23 NVI (ver entradas Avaricia, crédito y ruina del mundo y Con el sudor de tu frente, ¿pero porqué tanto?).

¿Quiénes los explotan, maltratan y abusan de ellos?  Los mismos hombres son su avaricia y corrupción, pero añadámosle también crueldad y perversión.  En la búsqueda del beneficio personal sobre todas las cosas, en el afán de acaparar bienes y obtener placer constantemente, no hay miramientos para nadie, ni siquiera para los niños.  Mirad que no menospreciéis a uno de estos pequeños; porque os digo que sus ángeles en los cielos ven siempre el rostro de mi Padre que está en los cielos. Mateo 18.10 RV95

Lamentablemente, este mundo se va asemejando mucho a esa Jerusalén.  Las creencias que van prevaleciendo, y la tendencia que hay de que aumentan, así lo hacen manifiesto.  El desprecio o desinterés a las cosas de Dios, la atracción hacia el ocultismo y esoterismo, el poder del dinero, la fascinación por la violencia y el sexo, las adicciones, etc., etc., cobran su factura en cómo vivimos y, tristemente, en como formamos a nuestros hijos (escribo más específicamente sobre esto en la entrada Los 10 anti-mandamientos de la cultura actual).

Los niños como Dios los quiere

Los niños representan el estado de nuestras vidas en el que somos más aceptos para Dios, así que son algo muy preciado para Él.  Es bien conocido el pasaje donde Jesús así nos lo dice:  Llevaron unos niños a Jesús para que les impusiera las manos y orara por ellos, pero los discípulos reprendían a quienes los llevaban. Jesús dijo: «Dejen que los niños vengan a mí, y no se lo impidan, porque el reino de los cielos es de quienes son como ellos.» Mateo 19.13-14 NVI  ¿Cómo ser como ellos?  En que no tienen la malicia de los adultos.  Hermanos, no seáis niños en el modo de pensar, sino sed niños en cuanto a la malicia y maduros en cuanto al modo de pensar. 1a Corintios 14.20 RV95

Así, no es la voluntad de vuestro Padre que está en los cielos, que se pierda uno de estos pequeños. Mateo 18.14 RV95  No es voluntad de Dios la injusticia de su sufrimiento.  Él valora lo bueno y malo que hagamos por ellos de tal forma que Jesús dijo:  Y respondiendo el Rey, les dirá: De cierto os digo que en cuanto lo hicisteis a uno de estos mis hermanos más pequeños, a mí lo hicisteis. Mateo 25.40 RV95  (En este pasaje, el término "pequeño" abarca no sólo a los niños, pero indudablemente están especialmente aludidos al haberse empleado específicamente este término).


Cuidemos de nuestros niños, ciertamente de nuestros hijos si los tenemos, pero también de todos a los que podamos tender la mano.  ¡Ellos lo merecen y Dios se agrada encarecidamente de ello!

Su amigo el Biblioguero.

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lunes, 18 de febrero de 2013

Porqué los Papas no vienen de Pedro

Joseph Aloisius Ratzinger - Papa Benedicto XVI 2005-2013

La semana pasada vino una noticia del Vaticano que sorprendió al mundo, el Papa Benedicto XVI anunció que había decidido renunciar al papado debido a que le faltaban las fuerzas necesarias para proseguir dirigiendo a la Iglesia Católica del mundo, por lo que consideraba que eso era lo más conveniente para ésta.  Es interesante mencionar que el último Papa que renunció fue Gregorio XII en 1415 con el fin de que él y Benedicto XIII, uno de los llamados Antipapas en Aviñon, Francia, también lo hiciera y así  se terminara el conflicto entre ellos; este último no renunció y aunque fue depuesto, hubo 3 Antipapas más, 2 de ellos tomaron el nombre de Benedicto (el ya mencionado XIII y un posterior XIV).  ¿Datos curiosos, no?

Un rayo cayó sobre el Vaticano
el día de la renuncia.
Ocurrió también un evento bastante llamativo.  Horas después de que el Papa anunciara su renuncia, un rayo cayó sobre la cúpula de la Basílica de San Pedro en el Vaticano.  Probablemente no haya sido la primera vez que esto ocurriera pero sí fue la primera vez que su registro fotográfico se conociera y es, sin duda, una curiosa coincidencia que haya ocurrido ese mismo día (esto no fue un fotomontaje sino un hecho real como puede verificarse).  Hay a quienes esto les recuerda el pasaje donde Jesús ... Les dijo: —Yo veía a Satanás caer del cielo como un rayo. Lucas 10.18 RV95  ¿Es esto una asociación absurda?  Tal vez sí, pero nos acercamos a tiempos interesantes.  En una nota humorística, dicen que Dios mandó al rayo diciendo:  ¡A mi nadie me renuncia!

Pero enfoquémonos por ahora en el tema de esta entrada que es revisar en la Biblia porqué los Papas no vienen del apóstol Pedro.

La confesión de Pedro
Al llegar Jesús a la región de Cesarea de Filipo, preguntó a sus discípulos, diciendo: —¿Quién dicen los hombres que es el Hijo del hombre?
Ellos dijeron: —Unos, Juan el Bautista; otros, Elías; y otros, Jeremías o alguno de los profetas.
Él les preguntó: —Y vosotros, ¿quién decís que soy yo? Respondiendo Simón Pedro, dijo: —Tú eres el Cristo, el Hijo del Dios viviente.
Entonces le respondió Jesús: —Bienaventurado eres, Simón, hijo de Jonás, porque no te lo reveló carne ni sangre, sino mi Padre que está en los cielos. Y yo también te digo que tú eres Pedro, y sobre esta roca edificaré mi iglesia, y las puertas del Hades no la dominarán. Y a ti te daré las llaves del reino de los cielos: todo lo que ates en la tierra será atado en los cielos, y todo lo que desates en la tierra será desatado en los cielos. Mateo 16.13-19 RV95

Estatua de San Pedro en el Vaticano
Este pasaje es interpretado por la Iglesia Católica en el sentido que Pedro (cuyo nombre en arameo era Kepa o Céfas, traducido al griego como 'Petros', que significa "piedra" o "roca"), sería el fundamento de la iglesia, teniendo el poder de atar y desatar en la tierra lo que también ocurriría en los cielos.  A partir de ahí se le ha considerado como el primer Papa, cuyos sucesores han debido encabezar la iglesia y heredar los poderes conferidos a Pedro.

Revisemos con más cuidado lo que nos dice este pasaje.  Se le conoce como la confesión de Pedro, pues a diferencia de lo que la gente suponía de Jesús, como que él era algún profeta resucitado, Pedro fue el primero en reconocer claramente a Jesús como "el Cristo", recordando que Χριστός - 'Khristós', es un título que viene del griego que a su vez es una trasliteración del hebreo מָשִׁיחַ - 'Mashiach' o Mesías, que finalmente significa "El Ungido".  Ungido nada menos como "el Hijo del Dios viviente".

Tal declaración fue tremendamente importante pero no fue mérito de Pedro pues se lo reveló Dios Padre (cf. Mateo 16.17).  Además, esto no fue casual pues fue previsto desde que Jesús conoció a Simón y le cambió el nombre a Pedro.  Y lo trajo a Jesús. Mirándolo Jesús, dijo: —Tú eres Simón hijo de Jonás; tú serás llamado Cefas —es decir, Pedro—. Juan 1.42 RV95  Ahora bien, aunque está claro que no haya sido su mérito, Pedro fue beneficiario de un gran privilegio.  Sin embargo, un argumento contrario a la interpretación de la Iglesia Católica, es que ésta erróneamente identifica a Pedro como la roca sobre la que Jesús edificaría su iglesia, pero que esa roca no era Pedro sino la confesión que hizo.  Para ello, notan que Jesús no dijo:  "y sobre ti edificaré mi iglesia", refiriéndose a Pedro.

Si bien el razonamiento anterior tiene su lógica, dada la redacción del pasaje, no deja de ser natural interpretar que Pedro sea la roca sobre la que Jesús edificaría su iglesia.  Así que revisemos lo anterior a la luz de otros pasajes de la Biblia, pero antes veamos brevemente qué significa que a Pedro se le hayan dado "las llaves del reino de los cielos" y los poderes conferidos para atar y desatar.

Las llaves de los cielos

Al considerarse la sede
del sucesor de Pedro,
el Vaticano incluye
"las llaves del reino de los cielos"
en su escudo
Hubo 3 eventos en los que Pedro fue instrumental para que consideremos que tuvo "las llaves para abrir el reino de los cielos".  Primero, al haber sido Pedro el primero en confesar a Jesús como el Cristo, el Mesías, él marcó la pauta para quienes también lo hicieran así.  ... que si confesares con tu boca que Jesús es el Señor, y creyeres en tu corazón que Dios le levantó de los muertos, serás salvo. Romanos 10.9 RV60  Segundo, Pedro fue quien presidió la venida del Espíritu Santo en el día de Pentecostés (cf. Hechos 2), que fue la primera vez que Éste vino a los hombres tras la ascensión de Jesús.  Y tercero, fue también Pedro quien inauguró la predicación a los gentiles tras la visión que le hizo hacerlo con el centurión romano Cornelio (cf. Hechos 10), pues antes de ello, el Evangelio sólo se predicaba a los judíos.

Fuera de eso, que fueron hechos cuya importancia es imposible desestimar, la imagen de Pedro como 'concierge' del cielo recibiendo o rechazando a las almas de los recién fallecidos es mero 'folklore'.  Pedro no es quien tenga la potestad para hacer eso, la cual sólo la tiene Jesús. ... y el que vivo, y estuve muerto; mas he aquí que vivo por los siglos de los siglos, amén. Y tengo las llaves de la muerte y del Hades. Apocalipsis 1.18 RV60

La frase que menciona el poder de atar y desatar se repite en otro contexto.  De cierto os digo que todo lo que atéis en la tierra será atado en el cielo; y todo lo que desatéis en la tierra será desatado en el cielo. Mateo 18.18 RV60  En este caso, Jesús se está dirigiendo a todos sus discípulos, no sólo a Pedro, pues le confiere este poder a su iglesia, cuyo fundamento son los apóstoles, a quienes también dijo:  »El que a vosotros oye, a mí me oye; y el que a vosotros desecha, a mí me desecha; y el que me desecha a mí, desecha al que me envió». Lucas 10.16 RV60  Vemos que esta atribución se extiende a los discípulos.  Es importante notar que ambos pasajes sólo aplican cuando estamos con Él.  Permanezcan en mí, y yo permaneceré en ustedes. Así como ninguna rama puede dar fruto por sí misma, sino que tiene que permanecer en la vid, así tampoco ustedes pueden dar fruto si no permanecen en mí. Juan 15.4 NVI

La roca sobre la que se edificó la iglesia

Aunque el papel de Pedro como un líder entre los apóstoles es claro en los Evangelios, cabe decir que también como tal, como apóstol, fue que Jesús se refirió a él como esa roca.  Por eso, ya no sois extranjeros ni forasteros, sino conciudadanos de los santos y miembros de la familia de Dios, edificados sobre el fundamento de los apóstoles y profetas, siendo la principal piedra del ángulo Jesucristo mismo. Efesios 2.19-20 RV95  Por lo tanto, el fundamento, esa roca, no es sólo Pedro sino son los apóstoles (junto con los profetas del Antiguo Testamento), y en todo caso, la principal roca, la "piedra del ángulo", sólo puede ser "Jesucristo mismo".

Otro pasaje que confirma a los apóstoles como la base sobre la que se edificó la iglesia la encontramos en Apocalipsis 21.14.  El muro de la ciudad tenía doce cimientos y sobre ellos los doce nombres de los doce apóstoles del Cordero.  En este caso, la ciudad mencionada es la Nueva Jerusalén, la cual es la culminación de la iglesia, y vemos que los doce apóstoles son mencionados como grupo, sin ninguno que destaque en particular.

Por ello es que a la iglesia se le llamó desde el principio "Apostólica", porque se establece sobre las enseñanzas de los apóstoles, en contraposición con las de los gnósticos.  Y para contrarrestar a grupos como estos últimos, empezó a ser común la denominación "Católica", del griego καθολικός - 'katholikos', que significa "universal", para todos; en contraposición del esoterismo de los gnósticos, circunscrito a un grupo de iniciados iluminados.  Sobre la denominación "Romana" hablaremos más adelante.

Las fallas de Pedro

Pedro fue simplemente un primero entre iguales que, como cualquier persona, era proclive a fallas y debilidades.  Recordemos cuando reprendía a Jesús sobre su intención de morir en la cruz, a lo que Jesús le dijo:  —¡Quítate de delante de mí, Satanás! Me eres tropiezo, porque no pones la mira en las cosas de Dios, sino en las de los hombres. Mateo 16.23b RV95  Aún más conocida es la ocasión en la que negó conocer a Jesús tres veces, al temer por su vida si lo reconocían como discípulo de Él (cf. Mateo 26).

Pablo reprendiendo a Pedro

Aunque Pedro creció en su forma de ser apóstol tras la muerte y resurrección de Jesús, hubo nuevas ocasiones en las que equivocaba el rumbo, como se aprecia en este relato de Pablo.  Pero cuando Pedro vino a Antioquía, lo reprendí cara a cara, porque era de condenar, pues antes que llegaran algunos de parte de Jacobo, comía con los gentiles; pero después que llegaron, se retraía y se apartaba, porque tenía miedo de los de la circuncisión. Y en su simulación participaban también los otros judíos, de tal manera que aun Bernabé fue también arrastrado por la hipocresía de ellos. Pero cuando vi que no andaban rectamente conforme a la verdad del evangelio, dije a Pedro delante de todos: «Si tú, siendo judío, vives como los gentiles y no como judío, ¿por qué obligas a los gentiles a judaizar?». Gálatas 2.11-14 RV95

Los primeros líderes

El punto de mencionar estas fallas no es demeritar a Pedro, pues fuera de Jesús, todos los personajes de la Biblia tuvieron sus puntos flacos (ver entrada El rechazo a lo religioso - Parte 2); sino mostrar que, al final del día, no ejerció una posición de jerarquía superior que lo ostentara como líder principal de la iglesia.

Por ejemplo, cuando inició la predicación a los gentiles que mencionamos anteriormente, sus compañeros apóstoles lo cuestionaron y le exigieron una explicación.  Oyeron los apóstoles y los hermanos que estaban en Judea que también los gentiles habían recibido la palabra de Dios. Por eso, cuando Pedro subió a Jerusalén, discutían con él los que eran de la circuncisión, diciendo: —¿Por qué has entrado en casa de hombres incircuncisos y has comido con ellos? Hechos 11.1-3 RV95  Pedro les narró su visión y lo que pasó con Cornelio, tras lo cual todos lo comprendieron y aceptaron, pero no lo aceptaron como a un líder infalible.

Aunque Pedro era, sin duda, uno de los principales apóstoles, no se le consideraba como a un líder único.  Pablo decía de él:  ... y reconociendo la gracia que me había sido dada, Jacobo, Cefas y Juan, que eran considerados como columnas, nos dieron a mí y a Bernabé la diestra en señal de compañerismo, para que nosotros fuésemos a los gentiles, y ellos a la circuncisión. Gálatas 2.9 RV95 (recordemos que Cefas es el nombre de Pedro en arameo).  En este versículo, se le considera a la par de otros.  Además de mencionar al apóstol Juan, que fue "el discípulo amado" (cf. Juan 21.20), se menciona en primer lugar a un Jacobo, quien fue uno de los hermanos de Jesús.  ... pero no vi a ningún otro de los apóstoles, sino a Jacobo el hermano del Señor. Gálatas 1.19 RV95

Catedral de Santiago de Compostela
Este Jacobo, quien ademas escribió la carta de Santiago (el nombre de Santiago se deriva de San Yago, derivándose Yago del hebreo Ya'akov o Jacobo), fue el líder de los primeros cristianos en Jerusalén.  Esto queda claro cuando también Pablo fue cuestionado por predicarle a los gentiles, Pedro intercediendo por él, y Jacobo concluyendo la discusión con un decreto apostólico permitiéndolo con algunas acotaciones válidas.  »Considero, por lo tanto, que no se les debe imponer cargas innecesarias a aquellos que, no siendo judíos, dejan sus antiguas creencias para seguir a Dios. Basta con escribirles que se aparten de todo lo que haya sido contaminado por los ídolos, que eviten los matrimonios prohibidos y que no coman carne de animales estrangulados o ahogados, ni tampoco sangre. Hechos 15.1-20 DHH  Otras referencias al liderazgo de Jacobo las encontramos en el pasaje de Hechos 21.17-25 en el que Pablo informa sobre sus viajes, y en el pasaje mencionado en el que Pablo reprende a Pedro (nótese que Pedro temía a los que venían de parte de Jacobo).

Como dato adicional, este es el Jacobo conocido como Santiago de Compostela, quien según una leyenda de la tradición católica, predicó ahí en su recorrido por la península Ibérica.

Conclusión

Pedro fue un destacado líder de los apóstoles según consta a lo largo de los Evangelios, en los cuales se ve acompañado frecuentemente por al apóstol Juan, lo cual también ocurre al inicio del libro de Hechos.  Jesús le cambió el nombre de Simón a Pedro, para relacionarlo con la promesa que Jesús le hace tras la confesión que Pedro hizo.  Pedro, como dijimos, fue instrumental para la llegada del Espíritu Santo y el inicio de la predicación a los gentiles, y no debemos regatearle que Dios lo haya escogido para eso.

Sin embargo, la promesa de ser fundamento de la iglesia se aplicó a todos los apóstoles, quienes como se puede apreciar en el Nuevo Testamento, fueron muchos los que trabajaron para ello.  Además de Pedro, queda especial registro del apóstol Juan y de Jacobo pero, ¡qué podemos decir del gran trabajo misionero y epistolar del apóstol Pablo!

Así mismo, además de las menciones del liderazgo de Jacobo, y del reconocimiento de Pedro junto a éste y a Juan, no hay ninguna que le confiera una posición superior a Pedro sobre los demás, en ninguno de los libros del Nuevo Testamento, ni siquiera en las cartas del mismo Pedro.

Tumba de Pedro en el Vaticano
Finalmente, dijimos que hablaríamos después de la denominación de "Romana" de la Iglesia Católica, ya que ya lo hicimos de las denominaciones "Católica" y "Apostólica".  La tradición católica establece que Pedro fue el primer Obispo de Roma, por lo que los que lo sucedieron en ese puesto fueron los subsecuentes Papas hasta nuestros días.  En el Nuevo Testamento se menciona un viaje planeado a Roma por parte de Pablo, pero no hay ninguna mención de que Pedro haya estado allá.  Ciertamente, no se puede descartar que sí haya estado o vivido en Roma pero, de todos modos, tampoco hay bases bíblicas para establecer a Roma como el centro de la iglesia, como lo ha asumido la Iglesia Católica.  Vemos entonces que la denominación de "Romana" se basa tanto en creer a Pedro como cabeza de la iglesia, como que éste fue Obispo en Roma.  Es interesante mencionar que fue hasta 1968 que el Papa Paulo VI afirmó que se hubieran identificado los restos de Pedro.

Hay muchísimo más que decir sobre el papado, pero por el momento, nos limitamos a exponer porqué los Papas no vienen de Pedro, y es simplemente porque Pedro no fue un Papa.

Hasta la próxima, su amigo el Biblioguero.

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domingo, 10 de febrero de 2013

Dios 24/7


Hoy tuvimos el privilegio de ver nacer una nueva iglesia denominada "24 siete".  Resulta que el Pastor Josué Álvarez, junto a la familia Morett y otros creyentes, dieron un gran paso de fe al abrir un nuevo espacio de desarrollo y crecimiento de la iglesia de Cristo.

El nombre de esta iglesia está basado en un versículo y en un concepto, sobre los cuáles trataré brevemente en esta entrada.

El versículo

Les daré un corazón que me conozca, porque yo soy el Señor. Ellos serán mi pueblo, y yo seré su Dios, porque volverán a mí de todo corazón. Jeremías 24.7 NVI

Este versículo se encuentra en un pasaje en el que el profeta Jeremías sirve como conducto para que Dios le indique al pueblo de Judá esta bellísima promesa, en el momento que está viviendo el exilio de su rey y sus líderes como parte del exilio que les impuso Babilonia tras conquistarlos.  Y ahora sabemos que esta promesa es extensiva a nosotros, por el nuevo pacto que Dios nos comunicó por medio del mismo Jeremías.  »Vienen días —afirma el Señor— en que haré un nuevo pacto con el pueblo de Israel y con la tribu de Judá. No será un pacto como el que hice con sus antepasados el día en que los tomé de la mano y los saqué de Egipto, ya que ellos lo quebrantaron a pesar de que yo era su esposo —afirma el Señor—. Jeremías 31.31-32 NVI  Nuevo pacto en el que somos partícipes por Jesús.  Por eso, Cristo es mediador de un nuevo pacto, para que, interviniendo muerte para la remisión de los pecados cometidos bajo el primer pacto, los llamados reciban la promesa de la herencia eterna, ... Hebreos 9.15 RV95


El mensaje es precioso.  Dios nos promete darnos un corazón para CONOCERLO.  Un medio fundamental tiene que ser su Palabra, y con un corazón realmente dispuesto, tenemos que tener necesidad de saber más de Él.  ¿Porqué?  El versículo nos lo responde, porque Él es el Señor, ¿qué mayor razón necesitamos?  La consecuencia de esto es que así seremos Su pueblo y, por ende, Él será nuestro Dios.  En este mundo, ha habido y hay muchos dioses, pero que el único y real Creador y Señor de todo sea nuestro Dios es inconmensurable.  El círculo se cierra con que volveremos a Él de todo corazón, o sea convencidos y gozosos.

Así pues, la combinación de conocimiento con un corazón dispuesto, nos permite esa inconmensurablemente preciosa relación con Él; de otra manera, caemos en un conocimiento hueco e hipócrita, como los que ... Profesan conocer a Dios, pero con los hechos lo niegan, siendo abominables y rebeldes, reprobados en cuanto a toda buena obra. Tito 1.16 RV95

El concepto 24/7

La nomenclatura del versículo coincide con el concepto 24/7, que significa 24 horas - 7 días a la semana; en otras palabras, constancia ininterrumpida.  Así es la relación que Dios quiere con nosotros.  Permaneced en mí, y yo en vosotros. Como el pámpano no puede llevar fruto por sí mismo, si no permanece en la vid, así tampoco vosotros, si no permanecéis en mí. Juan 15.4 RV95

Hay un versículo muy breve que, entendiéndolo plenamente nos puede transmitir este concepto, éste es:  Orad sin cesar. 1a Tesalonicenses 5.17 RV95  ¿Querrá decir esto que debemos mantenernos un una letanía interminable de rezos?  Por supuesto que no.  En nuestro mundo de hoy, me parece muy adecuado entenderlo como ...

Dios en línea

Los que no somos tan jóvenes (aunque tampoco tan viejos), recordamos cuando había una conexión 'dial-up' de internet, para la cual teníamos que marcar un número telefónico para conectarnos a internet.  Al principio, lo usual era mantenerse desconectado y marcar el número telefónico desde la computadora para conectarse y así poder enviar y recibir correos electrónicos, así como navegar en internet.

Ahora lo común es que la conexión sea constante en nuestros hogares u oficinas, pero podemos estar sujetos a una buena o mala cobertura de conexión si nos desplazamos.  Esto puede depender ya sea que nos movamos lejos de la ciudad o simplemente que la estructura de concreto de un edificio nos provoque una nula o pobre conexión.


El "Orad sin cesar" lo podemos entender como si tuviéramos una conexión 'Wi-Fi' con Dios en todo momento y en todo lugar.  Él, ciertamente, nos puede encontrar donde sea, pues ... ¿A dónde me iré de tu espíritu? ¿Y a dónde huiré de tu presencia? Salmos 139.7 RV95   Y ese espíritu es precisamente el Espíritu Santo.  Y yo rogaré al Padre y os dará otro Consolador, para que esté con vosotros para siempre ... Juan 14.16 RV95  O sea, en donde sea y en todo momento.

Así pues, tanto como individuos como iglesia, debemos mantener constante nuestra conexión con el Espíritu de Dios, pues de otra manera enfriamos nuestra relación con Él alejándonos de sus caminos.  Y no entristezcáis al Espíritu Santo de Dios, con el cual fuisteis sellados para el día de la redención. Efesios 4.30 RV95  Pero si procuramos mantenerla constante, en todos nuestros pensamientos, sentimientos y acciones, es como realmente podemos "orar sin cesar".

Esa es la conexión que más nos debe importar mantener, la de Dios 24/7.

Los saluda su amigo el Biblioguero.

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lunes, 4 de febrero de 2013

¿Prohibe la Biblia las bebidas alcohólicas?


El tomar bebidas alcohólicas ha sido motivo de controversia en muchas creencias.  Está prohibido por el Islam, los mormones y los adventistas.  En las iglesias metodista, bautista, pentecostal y el Ejercito de Salvación, sin prohibirlo definitivamente, se promueve el ser abstemios.  Los católicos, ortodoxos, anglicanos, Testigos de Jehová, iglesias protestantes y cristianas, promueven la moderación en su consumo.

Los que las prohíben basándose en la Biblia, sostienen que el vino (la bebida alcohólica comúnmente consumida en tiempos bíblicos), cuando se le menciona en un contexto positivo, se trataba de un mero jugo de uva, por lo que no había nada malo en su consumo.  Los que promueven la abstención lo hacen en aras de la prudencia, del cuidado de los débiles, y del testimonio que cada uno debe cuidar de sí mismo y de su fe.  Y los que creen en la moderación, consideran que el vino es uno de los regalos de Dios y que el mal está en quien abusa de éste, no en el vino en sí.

Sobre esto mismo, Martín Lutero decía que así como sería absurdo eliminar a las mujeres por los pecados que se cometían con y por algunas de ellas, también sería absurdo eliminar al vino.

Ahora bien, ¿qué dice exactamente la Biblia sobre el vino y las bebidas alcohólicas?

De las referencias al vino a las bebidas alcohólicas

Prensa de vino en el antiguo Egipto

En el Antiguo Testamento, el vino se menciona 141 veces con la palabra hebrea יין - ‘yáyin’, que significa “efervescer”, vino, bebida de uva fermentada.  También se utilizan otros vocablos hebreos como תירוש - 'tirósh', "mosto", "vino dulce" o "vino nuevo"; שכר - 'shekar', "bebida fuerte"; חמר - 'chemer', tal vez vino espumoso; עסיס - 'asis, "vino dulce" o "vino nuevo"; חמץ - 'chomets', "vinagre"; שמר - 'shemar', "vino viejo"; סבא - 'sobhe', genérico de vino o bebida fuerte; ממסך - 'mamsak' y 'mesekh', vino mezclado; y מזג - 'mezeg', también para denotar una mezcla de vino.  Como podemos observar, en la mayoría de los casos los vocablos se refieren al vino como lo conocemos, pero hay instancias en las que caben otras posibilidades.

En el Nuevo Testamento, la palabra griega más común para denominar al vino es οίνος - 'oinos'.  Otros vocablos griegos empleados son:  γλευκος - 'gleukos', "vino dulce"; σίκερα - 'sikera', "bebida fuerte"; όξος - 'oxos', "vinagre" o, vino amargo y barato; y μέθυσμα - 'methusma', "bebida intoxicante".

En esos tiempos, además de la uva, también se producían bebidas alcohólicas de la fermentación de otros frutos y granos, por lo que también había cervezas.  No hay indicios de que hubiera bebidas destiladas, así que los grados de alcohol de esas bebidas (7 a 10), eran mucho menores a los de las que ahora tenemos (usualmente 12 a 50, aunque las cervezas generalmente fluctúan entre 4 a 6).  Así pues, es aceptable que la Biblia puede inferir estas bebidas, si bien, es muy clara la predominancia a referirse al vino.

Podemos concluir que, fuera de las veces que se haga referencia al vino para fines ceremoniales, las enseñanzas que encontremos en la Biblia sobre éste, pueden aplicarse también al consumo de bebidas alcohólicas en general, desde cervezas hasta ginebra.

El vino en el Antiguo Testamento

Anforas de vino antiguas

Se menciona:  Su uso como refrigerio. Entonces Melquisedec, rey de Salem y sacerdote del Dios Altísimo, sacó pan y vino; ... Génesis 14.18 RV95  Su comercialización. Damasco comerciaba contigo por tus muchos productos, por la abundancia de toda riqueza; con vino de Helbón y lana blanca negociaban. Ezequiel 27.18 RV95  Y el que las fortalezas se abastecían de vino en caso de sitio. Reforzó también las fortalezas, y puso en ellas capitanes, y provisiones, vino y aceite; ... 2a Crónicas 11.11 RV95

En el libro de Proverbios no se lo recomienda para reyes, sino para personas atribuladas que, bebiendo, se olviden de sus problemas.  »No es digno de reyes, Lemuel, no es digno de reyes beber vino, ni de príncipes darse a la sidra; pues quizá bebiendo olviden la Ley y perviertan el derecho de todos los afligidos. Dad la sidra al desfallecido y el vino al de ánimo amargado: que beban, que se olviden de su necesidad y no se acuerden más de su miseria. Proverbios 31.4-7 RV95 (nótese que aquí se menciona otra bebida alcohólica, la sidra)  La idea aquí es que alegren su corazón y se animen, como cuando ... Absalón había dado orden a sus criados diciendo: «Os ruego que miréis cuando el corazón de Amnón esté alegre por el vino; ... 2a Samuel 13.28a RV95  Pero la idea no es embriagarse, como veremos un poco más adelante.

Pero el uso más relevante era para celebrar en presencia del Señor.  Allí entregarás el dinero por todo lo que deseas: por vacas, por ovejas, por vino, por sidra o por cualquier cosa que tú desees. Comerás allí delante de Jehová, tu Dios, y te alegrarás, tú y tu familia. Deuteronomio 14.26 RV95  Era parte del culto. Además, con cada cordero ofrecerás la décima parte de un efa de flor de harina amasada con la cuarta parte de un hin de aceite de olivas machacadas y, como libación, la cuarta parte de un hin de vino. Éxodo 29.40 RV95  Por lo tanto, almacenado en el templo para venderse a los peregrinos.  Otros estaban a cargo de la vajilla, y de todos los utensilios del santuario, de la harina, del vino, del aceite, del incienso y de las especias. 1a Crónicas 9.29 RV95

Por otro lado, el vino que los paganos también consumían era considerado diferente.  Veneno de serpientes es su vino, y ponzoña cruel de áspides. Deuteronomio 32.33 RV95  Tal vez por ser más intoxicante.

El dios Baco de los griegos vestido de uvas, el volcán Vesubio y una serpiente

En todo caso, el vino mencionado en el Antiguo Testamento también era intoxicante, como vemos en esta escena:  Después comenzó Noé a labrar la tierra, y plantó una viña; y bebió del vino, y se embriagó, y estaba descubierto en medio de su tienda. Génesis 9.20-21 RV95  Por eso mismo, se les prohibía a los Nazareos, y a los sacerdotes cuando entraran al Tabernáculo.  Entonces Jehová habló a Aarón y le dijo: «Ni tú ni tus hijos debéis beber vino ni sidra cuando entréis en el Tabernáculo de reunión, para que no muráis. Levítico 10.8-9a RV95

El vino en el Nuevo Testamento

En el Nuevo Testamento también queda claro que el vino era una bebida embriagante.  No os embriaguéis con vino, en lo cual hay disolución; antes bien sed llenos del Espíritu, ... Efesios 5.18 RV95  Por lo cual, debía beberse con moderación.  Los diáconos asimismo deben ser honestos, sin doblez, no dados a mucho vino ni codiciosos de ganancias deshonestas; ... 1a Timoteo 3.8 RV95  Las ancianas asimismo sean reverentes en su porte. Que no sean calumniadoras ni esclavas del vino, sino maestras del bien. Tito 2.3 RV95

Contra la embriaguez hay numerosas advertencias en toda la Biblia, la siguiente es terminante y puede bastar:  ... ni los ladrones, ni los avaros, ni los borrachos, ni los maldicientes, ni los estafadores, heredarán el reino de Dios. 1a Corintios 6.10 RV95


Sin embargo, siempre cabía su consumo con moderación y no se proscribía su consumo.  En el siguiente pasaje sobre Jesús mismo, queda claro cómo eran hipócritas los fariseos que ni toleraban el ser abstemio ni el beber un poco.  Porque vino Juan el Bautista, que no comía pan ni bebía vino, y ustedes dicen: “Tiene un demonio.” Vino el Hijo del hombre, que come y bebe, y ustedes dicen: “Éste es un glotón y un borracho, amigo de recaudadores de impuestos y de pecadores.” Pero la sabiduría queda demostrada por los que la siguen.» Lucas 7.33-35 NVI  Así mismo, es bien conocido el vino que fue creado de agua por Jesús en su primer milagro en las bodas de Caná; y que bebió vino en su última cena de la Pascua como, de hecho, era la tradición judía.  Incluso, Pablo lo recomendaba para enfermedades:  Ya no bebas agua, sino usa de un poco de vino por causa de tu estómago y de tus frecuentes enfermedades. 1a Timoteo 5.23 RV95

En cuanto a la posibilidad de que ese vino fuera un mero jugo de uva, sólo hay unas pocas menciones de un vino “nuevo” o “mosto” (los ya mencionados ‘tirósh’ en hebreo en el Antiguo Testamento, y ‘gleukos’ en griego en el Nuevo Testamento), el cual aunque era un vino fresco, no del todo fermentado, sí tenía capacidad intoxicante también.  »Fornicación, vino y mosto quitan el juicio. Oséas 4.11 RV95  Dios, pues, te dé del rocío del cielo y de los frutos de la tierra, y abundancia de trigo y de mosto. Génesis 27.28 RV95  Mas otros, burlándose, decían: Están llenos de mosto. Entonces Pedro, poniéndose en pie con los once, alzó la voz y les habló diciendo: Varones judíos, y todos los que habitáis en Jerusalén, esto os sea notorio, y oíd mis palabras. Porque éstos no están ebrios, como vosotros suponéis, puesto que es la hora tercera del día. Hechos 2.13-15 RV60  (todos los énfasis míos)

Pero mirad que esta libertad vuestra no venga a ser tropezadero para los débiles, ... 1a Corintios 8.9 RV60  Mejor es no comer carne ni beber vino ni hacer nada que ofenda, debilite o haga tropezar a tu hermano. Romanos 14.21 RV95  En otra palabras, debe evitarse beber si puede ser ocasión de tropiezo.  Es decir, que se viera mal ante gente que queriendo hacer la voluntad de Dios no entendiera que cabe la moderación, o que el que al beber vino se propiciara que alguien sin sentido de moderación se embriagara.

El consumo de bebidas alcohólicas en el mundo actual

Según la Organización Mundial de la Salud, el consumo mundial de alcohol es de poco más de 6 litros per capita (hablamos de personas mayores de 15 años y del equivalente a ALCOHOL PURO, no de bebidas alcohólicas).  Aunque si tomamos en cuenta que de esa población, la mitad realmente no bebe, la estadística se duplica aplicándola a los que sí lo hacen, destacándose Europa en ello.  Las bebidas alcohólicas preferidas son las cervezas, y muy cercanamente los destilados (como el vodka en Rusia), encontrándose el vino en un distante tercer lugar.

Aunque al parecer, el consumo per capita se ha estabilizado desde los 90's, la tendencia que sí va claramente al alza es la del consumo entre menores de edad y de jóvenes, quienes pueden caer en borracheras frecuentes, a menudo asociadas con bebidas diseñadas especialmente para ellos (mezclas con sabores dulces y frutales).

El consumo excesivo de alcohol es el culpable de unas 2.5 millones de muertes cada año y es el tercer factor en magnitud de pérdida de años y calidad de vida (después de la desnutrición y del sexo inseguro), acarreando enfermedades (cirrosis, alta presión, diabetes, etc.), accidentes (automovilísticos, caídas, quemadas, ahogamientos, etc.), violencia (criminal, juvenil, doméstica, violaciones, etc.), facilitador de enfermedades venéreas y de embarazos no deseados, males hereditarios, y ausentismo (laboral y escolar), entre otras linduras.  Además, es considerada por especialistas como el inicio del camino a las drogas, cuando su consumo excesivo conduce a querer experimentar nuevas y mayores sensaciones de estados alterados (ver entrada Las drogas en la Biblia).

Mensaje de cinismo para los jóvenes,
anti-valor que va bien con quererse emborrachar,
lo cual conviene para altas ventas de estas bebidas.

Y es que la industria de bebidas alcohólicas es gigantesca con ventas que superan al millón de millón de dólares cada año, con un presupuesto de mercadotecnia inmenso y muy visible, especialmente en la promoción de una actividad que paradójicamente debiera ser antagónica:  El deporte.

Conclusión

Vemos que la Palabra no nos prohibe beber, tanto como tampoco nos prohibe muchas otras cosas como el baile, la música, el cine, los videojuegos, etc.  Por tanto, nadie os juzgue en comida o en bebida, o en cuanto a días de fiesta, luna nueva o días de reposo. Colosenses 2.16 RV60

Lo que sí nos prohibe muy claramente es embriagarnos.  Sin embargo, para los que prefieran no tomar ni una gota, dada nuestra naturaleza débil y la perniciosa influencia de la cultura actual, es un camino que puede ser muy recomendable.  Dichoso el que resiste la tentación porque, al salir aprobado, recibirá la corona de la vida que Dios ha prometido a quienes lo aman. Santiago 1.12 NVI

Debemos ser libres con responsabilidad.  Recordando que ... Todas las cosas me son lícitas, mas no todas convienen; todas las cosas me son lícitas, mas yo no me dejaré dominar de ninguna. 1a Corintios 6.12 RV60  Entre ellas por el alcohol, que puede ser una droga que nos cree adicción o, en el menor de los casos, que no sepamos pasar un buen rato sin tener que consumirlo en exceso.  Todo me es lícito, pero no todo conviene; todo me es lícito, pero no todo edifica. 1a Corintios 10.23 RV60 Y el exceso de la bebida, no edifica, mata.

Les desea verdadera salud, su amigo el Biblioguero.

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jueves, 24 de enero de 2013

La fascinación por la violencia


Hoy día se discute en Estados Unidos si se aprueban nuevas leyes de control de armas.  Por otro lado, también empieza a escucharse un fuerte cuestionamiento a la violencia en los medios (películas, televisión, videojuegos, etc.).  Lo anterior no es nuevo pero ha cobrado una mayor notoriedad.  Esto se ha desatado por la tragedia del mes pasado ocurrida en Newtown, Connecticut, en los Estados Unidos, en la que 20 niños y 7 adultos fueron fríamente asesinados.  Conozcamos algunos antecedentes relevantes de este tristísimo suceso y su relación con lo anteriormente mencionado, que sin duda tiene que ver con la fascinación por la violencia en nuestra cultura actual y, como siempre, veremos lo que la Biblia nos puede decir al respecto.

LA TRAGEDIA DE NEWTOWN

Adam Lanza, un joven de 20 años asesinó de un tiro a su madre, quien se dijo que era maestra en la escuela primaria Sandy Hook en Newtown (la escuela lo desmintió posteriormente).  Acto seguido, este joven se dirigió armado con al menos 3 pistolas y un rifle de alto poder a la escuela mencionada, en donde en 2 salones de ésta, mató a tiros a 20 niños de entre 5 y 10 años de edad, así como a otros 6 adultos (al parecer uno anteriormente en otro lugar), entre ellos madres de familia y docentes, suicidándose al percatarse que llegaba la policía.  Nadie puede hallar ninguna justificación para tal atrocidad.  De igual modo, no es la voluntad de vuestro Padre que está en los cielos que se pierda uno de estos pequeños. Mateo 18.14 RV95  Ésta es la respuesta para quienes se preguntan si eso estaba en los planes de Dios.


Aunque este horrible suceso causó estupor en todo el mundo, tristemente está lejos de ser inaudito.  En los Estados Unidos, hace unos 6 meses ocurrió otra masacre por otro joven desquiciado en unos cines en Aurora, Colorado.  Desde 1982 han ocurrido al menos 61 masacres semejantes en los Estados Unidos, destacando casos como el de Columbine (2 niños mataron a 12 niños y a un profesor) y el de Virginia Tech (un estudiante mató a 56 personas).  También podemos recordar los 77 muertos, principalmente adolescentes, en Noruega por Anders Breivik, un miserable con ideas políticas muy radicales y llenas de odio.

Y qué decir del resto del mundo, donde estas masacres por tiradores perturbados no son tan usuales como en los Estados Unidos, donde tristemente sí lo son, pero donde ocurren otras por guerras civiles, atentados terroristas o violencia por narcotraficantes, como ocurre en mi país, México (ver entrada El porqué de la maldad profunda).

Volviendo a Adam Lanza, se sabe que era muy inteligente y retraído, que vivía solo con su madre, quien lo educaba en casa pues se decía que padecía un desorden mental (un tipo de autismo o el Síndrome de Asperger), y que gustaba mucho de jugar videojuegos violentos, en los que pasaba largas horas.  Se sabe también que a su finada madre le gustaba comprar armas (tenía por lo menos 5, algunas con cartuchos de 30 balas y otras podían disparar hasta 5 tiros por segundo), las cuales fueron usadas contra ella y en la masacre.  ¿Fue eso la causa de tan horrible suceso?  Lo más seguro es que la respuesta es más complicada que eso.  El columnista político y psiquiatra Charles Krauthammer opina que hay 3 elementos principales en sucesos como éste:  1) El criminal, que en este caso parece ser el de un joven con problemas psicológicos.  2) Las armas, que en Estados Unidos son muy fácil de adquirir por demasiada gente.  3) La cultura, en la cual abunda la exposición a la violencia extrema y la experimentación virtual de ésta.

Adam Lanza cuando era niño,  ¿qué le pasó a este muchachito?

Investigando, hay muchísima información y elucubraciones sobre que motivó a este joven a tal acto.  Se especula sobre su condición mental, sobre que su madre tenía intenciones de internarlo un alguna institución especial a lo que él se resistía, e incluso sobre que tenía una página 'web' con tintes satánicos o si fue "programado mentalmente" para esto.  La información es difusa y ni es mi intención establecer con seguridad alguna razón ni tengo la capacidad de hacerlo; pero no me cabe duda que los videojuegos y la disponibilidad de armas jugaron un rol incuestionable.

En todo caso, lo que nos ocupa ahora es lo que este evento desató, enfocándonos en ...

La violencia en los medios

Este es un tema que está algo cacareado pero que, lejos de que deba perder relevancia, es cada vez más presente.  Por ello, el fenómeno resultante es que estamos cada vez más y más acostumbrados a ella y, por lo tanto, pensamos que es mejor ya no desgastarnos con ese tema.  Pero es muy peligroso porque ... ¿Puede un negro cambiar de color? ¿Puede un leopardo quitarse sus manchas? Pues tampoco ustedes, acostumbrados al mal, pueden hacer lo bueno. Jeremías 13.23 DHH

Revisemos algunas estadísticas interesantes sobre este tema:
  • 80% de las películas clasificación "R", 70% de los videojuegos restringidos y 100% de la música con contenido "explicit", están dirigidas al mercado de jóvenes menores a 17 años. *
  • A la edad de 18 años se habrá visto unos 200,000 actos violentos y unos 16,000 asesinatos. *
  • Como 2/3 de películas de Hollywood son clasificación "R". *
  • Cerca del 75% de las escenas con actos violentos en televisión no presentan ni un castigo inmediato ni una condena a ellos. *
  • Un niño promedio ve unas 28 horas de televisión a la semana y juega video-juegos otras 13 horas más.

Además de estos números que miden lo cuantitativo, lo más preocupante es la tendencia a que el contenido va incrementando el grado y forma de exponer la violencia, pues va mostrándose en forma más realista, más sádica y más intensa.  Esto forma un muy perverso círculo vicioso, pues se va alimentando al mercado con productos mediáticos violentos y el mercado los va consumiendo más, de manera que estos productos se vuelven más rentables, resultando esto en un ciclo de incremento de la violencia tanto en volumen como en intensidad.


Los medios se defienden argumentando que, al final del día, lo que venden no es la realidad sino sólo entretenimiento.  Quentin Tarantino, director cinematográfico que se caracteriza por lo violento de sus películas, se molestó profundamente cuando un entrevistador quiso que le respondiera qué pensaba sobre los efectos de ellas, y además de que sólo atinó a decir que eran "mero entretenimiento", insultó al entrevistador.

Incluso, aparecen estudios que pretenden probar que todo esto no tiene absolutamente ningún efecto, como que si alguien que consumiera algo tóxico, sobre todo en exceso, no le pasara nada.  ¿Acaso se recogen uvas de los espinos o higos de los abrojos? Mateo 7.16b RV95  También se argumenta que como la tasa de criminalidad en los Estados Unidos ha bajado, esto prueba que la sociedad no esta tendiendo a la violencia.  Si decimos que no tenemos pecado, nos engañamos a nosotros mismos y la verdad no está en nosotros. 1a Juan 1.8 RV95

Todo esto es engañoso.  Habría que revisar otras estadísticas sobre presupuesto de policías, presos en las cárceles, 'bullying', suicidios, depresión, 'stress', etc.  Habría que ver lo que pasa en todo el mundo, no sólo en los Estados Unidos; por ejemplo, el nivel cuantitativo y cualitativo en que la violencia ha crecido en México, mi país, es innegable.  Y habría que medir indicadores que no sabemos bien como cuantificar:  Egoísmo, odio, desprecio, ira, etc.

Los efectos de la cultura de la fascinación por la violencia

Aunque todos estamos expuestos a ella, los efectos son más perniciosos entre los menores.  Sigmund Freud sostenía que los niños desarrollan un sentido de la moral a la edad de 5.  Los medios a los que están expuestos puede afectar su desempeño académico, su sexualidad y sus conceptos sobre su cuerpo, su auto-estima y la imagen de sí mismos, así como su comportamiento agresivo o su propensión al abuso de sustancias en el futuro.


Específicamente sobre el tema que nos ocupa, hay un efecto de desensibilización al presentar a la violencia en una forma divertida o glamorosa; es decir, nos acostumbramos demasiado a ella al mostrárnosla de forma que no sólo nos haga pasar un buen rato, sino que hasta quisiéramos experimentarla.  Esto va desde estar disparando una ametralladora en un videojuego contra líneas enemigas, hasta aspirar a ser uno de los increíbles héroes invencibles que matan a sus adversarios uno tras otro y a diestra y siniestra.  Así que debemos considerar que ... El Señor examina a justos y a malvados, y aborrece a los que aman la violencia. Salmos 11.5 NVI

Erich Fromm (1900-1980), afamado psicólogo alemán, analizó el caso de cómo muchos alemanes que vivían en forma relativamente armónica y civilizada terminaron siendo parte del régimen nazi opresor y genocida, aunque otro tanto se puede decir de otras culturas.  El punto es que hay un peligro latente en que tantas personas y, sobre todo jóvenes, que están expuestas a tanta violencia, aunque no la practiquen actualmente, pueden ser proclives a hacerlo, si las condiciones del entorno parecieran propicias.  Dichoso el hombre que soporta la prueba con fortaleza, porque al salir aprobado recibirá como premio la vida, que es la corona que Dios ha prometido a los que lo aman. Cuando alguno se sienta tentado a hacer lo malo, no piense que es tentado por Dios, porque Dios ni siente la tentación de hacer lo malo, ni tienta a nadie para que lo haga. Al contrario, uno es tentado por sus propios malos deseos, que lo atraen y lo seducen. De estos malos deseos nace el pecado; y del pecado, cuando llega a su completo desarrollo, nace la muerte. Santiago 1.12-15 DHH

Y, por supuesto, está también el caso de los que pueden ser proclives a la violencia por su situación personal o familiar, sus circunstancias particulares, entorno social o político, etc.  En tales personas, la presentación de la violencia en forma tan intensa pero a la vez tan ligera en cuanto a sus consecuencias, es echarle leña al fuego. Si en esos casos, hay semillas de odio, el abono de esta violencia puede producir frutos muy peligrosos ... pero el que peca contra mí, se defrauda a sí mismo, pues todos los que me aborrecen aman la muerte». Proverbios 8.36 RV95

Conclusión

Estemos conscientes de las diversas tendencias perniciosas de nuestra cultura actual.  Ésta de alimentarnos con violencia gratuita cada vez más intensamente no es inocua, y nos envenena como individuos y como sociedad.  Dichosos los que me escuchan y a mis puertas están atentos cada día, esperando a la entrada de mi casa. En verdad, quien me encuentra, halla la vida y recibe el favor del Señor. Quien me rechaza, se perjudica a sí mismo; quien me aborrece, ama la muerte.» Proverbios 8.34-36 NVI

Que Dios esté presente en nuestras vidas.  Su amigo el Biblioguero.

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