domingo, 6 de diciembre de 2015

¿Es Intolerante el Cristianismo? - Parte 1


En un mundo que está cada vez más abierto a nuevas formas de pensar y de vivir, frecuentemente se nos caracteriza a los cristianos como intolerantes; es decir, que no aceptamos lo que no coincide con nuestras creencias, que no las soportamos y que hasta odiamos a los que difieren de nosotros.  Aunque no podemos decir que es un fenómeno nuevo, sí es uno que es cada vez más recurrente en los medios, ya sea en artículos periodísticos (impresos o en línea), o en caracterizaciones (o caricaturizaciones) de personajes en la televisión o en el cine.  Analicemos el qué, cómo y porqué respecto a la intolerancia en el Cristianismo y, como siempre, desde el punto de vista bíblico según la vocación de este 'blog'.

Qué dicen de la intolerancia del Cristianismo


A continuación, relaciono varias acusaciones, reclamos o cuestionamientos de intolerancia que se hacen del Cristianismo o los cristianos.
  1. Creer que sólo su religión es válida.
  2. Creer que sólo la Biblia revele la verdad sobre Dios.
  3. Creer que la Biblia está sobre la ciencia.
  4. Creer que si no se cree en Jesús se va al infierno.
  5. Creer que abortar a un embrión o feto humano es asesinato.
  6. Creer que la mujer es inferior al hombre.
  7. Creer que el homosexualismo es un pecado.
  8. Creer que todo lo que es placentero debe ser prohibido.
  9. Creer que tenemos derecho a juzgar a los demás.
  10. Creer que son superiores a los demás.
En aras de procurar que esta lista sea suficientemente amplia y contenga lo más importante, he incluido muchos temas que difieren en forma importante en cómo tratarlos, principalmente en si lo que sostienen es válido o no.  Los numeré pues mencionaré muy brevemente algunos de ellos (hacerlo de cada uno y en forma amplia rebasa a esta entrada, pero lo hago sobre algunos de ellos en las siguientes entradas:  ver para 1 Relativismo espiritual o verdad absoluta; ver para 2 serie Porqué es creíble la Biblia; ver para 3 El dilema de la fe vs. la razón, serie Creación o Evolución y Dios no es necesario, según Stephen Hawking; ver para 4 serie El Plan de Salvación y El destino de los no creyentes; ver para 7 Qué dice la Biblia sobre el homosexualismo; ver para 10 esta misma entrada; algunos otros temas los procuraré desarrollar en nuevas entradas).

Qué es intolerancia


La intolerancia es la falta de habilidad o voluntad de tolerar algo.  El término se emplea también para asuntos fisiológicos, lo cual no es nuestro tema.  En el caso específico que nos ocupa, es que no se quiere tolerar algo diferente a nuestras creencias.

¿Y qué es tolerar?  Siguiendo con nuestro enfoque, una definición amplia abarca lo siguiente:  La disposición de aceptar una creencia; la simpatía o indulgencia a ella; el acto de permitirla.

Antes de seguir tratando sobre la intolerancia, vale la pena que también revisemos otros términos que podemos asociar a la tolerancia e intolerancia, y que se alejan o acercan a éstas desde extremos opuestos.  Así pues, propongo el siguiente espectro:
  • Amor
  • Admiración
  • Respeto
  • Permitir
  • Alentar
  • Aceptación
  • Reconocimiento
  • Tolerancia
  • Intolerancia
  • No Reconocimiento
  • Rechazo
  • Desalentar
  • Prohibición
  • Burla
  • Desprecio
  • Odio
Vemos que hay otros términos que nos amplían la forma en la que podamos tratar algo.  Relativa a la tolerancia o a la intolerancia existe una gama muy amplia en ambos extremos y el haberla mostrado nos ayudará a entender mejor este tema.

¿Somos intolerantes?

¿Queremos los cristianos aceptar creencias diferentes a las nuestras?  ¿Creemos que las demás creencias tienen un valor equivalente o semejante, como caminos diferentes con un mismo destino?  ¿Creemos que son verdaderas? (tema 1)  A un seguidor dudoso, a su discípulo Tomás, "Jesús le dijo: «Yo soy el camino, y la verdad, y la vida; nadie viene al Padre, sino por mí" Juan 14.6 RV60 (énfasis mío)  Y el apóstol Pedro, habiendo sido aprehendido y siendo cuestionado ante "los gobernantes, los ancianos, los escribas, y el sumo sacerdote" (cf. Hechos 4.5) reiteró de "este Jesús" (cf. Hechos 4.11) que:  "En ningún otro hay salvación, porque no se ha dado a la humanidad ningún otro nombre bajo el cielo mediante el cual podamos alcanzar la salvación.» Hechos 4.12 RV60 (énfasis mío)  "Y ésta es la vida eterna: que te conozcan a ti, el único Dios verdadero, y a Jesucristo, a quien has enviado." Juan 17.3 RV60 (énfasis mío) ... según Jesús mismo lo declaró al Padre.

Así pues, a la luz de estos pasajes vemos que la respuesta a las preguntas anteriores es un claro y rotundo NO, por lo que definitivamente podríamos considerarnos como intolerantes.  ¿Porqué?  Porque Dios no tolera que se crea en otro dios sino en Él.  Su primer mandamiento es claro:  »No tengas otros dioses además de mí. Éxodo 20.3 NVI  Y respecto a lo que Él nos revela, Pablo dijo:  Pero si aun nosotros, o un ángel del cielo, les anuncia otro evangelio diferente del que les hemos anunciado, quede bajo maldición. Gálatas 1.8 RVC  No hay pues, cabida para creer que lo que cada quien considere válido está necesariamente bien (ver entrada Relativismo espiritual o verdad absoluta).  Por supuesto, tenemos el libre albedrío para hacerlo pero dependiendo qué decidamos creer y practicar, podemos contar con la bendición de Dios o no.  Dios planteo:  En este día pongo al cielo y a la tierra por testigos contra ustedes, de que les he dado a elegir entre la vida y la muerte, y entre la bendición y la maldición. Escojan, pues, la vida, para que vivan ustedes y sus descendientes; Deuteronomio 30.19 DHH
Entonces, ... Pase lo que pase, compórtense de una manera digna del evangelio de Cristo. ... firmes en un mismo propósito, luchando unánimes por la fe del evangelio ... Filipenses 1.27 NVI  Así, al mantener nuestras convicciones, SOMOS INTOLERANTES, por cuanto no reconocemos, ni aceptamos (en cuanto a acoger), ni alentamos que se crea que:  1) Todas las religiones son válidas.  2) Otros libros revelen la verdad de Dios.

Ahora bien, habiendo establecido el espectro de Tolerancia/Intolerancia, hay que aclarar que tampoco debemos llegar al grado de prohibir, burlarnos, despreciar o hasta odiar a quienes sí crean en lo enunciado en cualquiera de los puntos anteriores (1 al 10 o algún otro); y esto nos lleva a ver ahora las cosas desde otro enfoque aparentemente contrario, lo cual veremos en la próxima entrada a publicar.

Los saluda su amigo el Biblioguero.

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sábado, 31 de mayo de 2014

Temer a Dios, ¿bueno o malo?


Dentro de las muchas creencias modernas, se considera que temer a Dios es impensable.  Muchos se preguntan:  ¿Cómo es posible que a Dios, un ser tan perfecto, deba temérsele?  O, peor aún, ¡que pida que se le tema!

Lo que se piensa es que a Dios, en su infinito amor, no debe temérsele pues no habría razón para ello.  Él, siendo tan sabio y bondadoso, conocería nuestras limitaciones y, no importando qué hiciéramos o qué tan grandes fuesen nuestros pecados (o para decirlo más aceptablemente para algunos, nuestras fallas o errores), Él nos perdonaría todo.  Así mismo, menos aún podríamos pensar que Él nos pidiera que le temiéramos pues, ¿¡cómo nos podría pedir albergar una emoción tan mala y perjudicial que, idealmente, no debería tener cabida en nuestras vidas!?

Respondamos a lo anterior, como siempre, desde el punto de vista de la Biblia.

El sofisma de que el temor es necesariamente malo

Ciertamente, sentir temor no es grato.  Temer se define como la emoción desagradable que sentimos cuando creemos estar en peligro de sufrir algún daño.  La expectativa de sufrimiento nos causa desde inquietud, a preocupación, a angustia, a zozobra, a desesperación o hasta a pánico.  Todo lo anterior es, sin duda, bastante indeseable.

Pero también sabemos que el temor nos puede evitar sentir algo aún más indeseable:  El dolor, la pérdida o incluso hasta la muerte.

Podemos revisar un ejemplo que fácil nos viene a la mente:  El de la llama de fuego.  Tememos acercarnos al fuego para evitar sufrir el dolor de quemarnos, aunque sólo sea la yema del dedo.  Vemos claramente que el temor puede ser muy beneficioso, pues nos evita sufrir el dolor y el daño temidos que nos provocaría una quemadura.  Como este ejemplo, podemos imaginarnos incontables más con los que podemos concluir que el temor no es necesariamente malo, sino hasta saludable.  Así que ... El sabio conoce el miedo y se cuida del peligro, pero el tonto es atrevido y se pasa de confiado. Proverbios 14.16 TLA

Cuando el temor es malo


Por otro lado, Nicolás Maquiavelo, el célebre escritor y político italiano (ss.XV-XVI), escribió en su novela "El Príncipe" que era mejor ser temido que amado.  Es justo decir que también decía que lo ideal era ser ambas cosas, y que se debía ser temido sólo al grado de que no se fuere odiado también.  Pero el punto es que nos consta que muchos poderosos han llevado muy diligentemente a la práctica lo anterior, en formas tan extremas y crueles, que han acarreado un sufrimiento tanto injusto como grande para prácticamente todo del mundo y a lo largo de la historia.  Y es este temor el que no puede ser ni bueno ni saludable.  Por ello Dios advirtió:  Castigaré la malicia del mundo, los crímenes de todos los malvados; acabaré con el orgullo y la arrogancia, aplastaré la altanería del tirano. Isaías 13.11 BLPH

Y qué decir del terrorismo, cuya estrategia es sembrar el miedo extremo, el terror.  Sobre los que lo practican se dice:  Hay seis cosas, y hasta siete, que el Señor aborrece por completo: los ojos altaneros, la lengua mentirosa, las manos que asesinan a gente inocente, la mente que elabora planes perversos, los pies que corren ansiosos al mal, el testigo falso y mentiroso, y el que provoca peleas entre hermanos. Proverbios 6.16-19 DHH

Qué dice la Biblia sobre temer a Dios

El principio de la sabiduría es el temor del Señor ... Proverbios 9.10a RVC


La sabiduría no es meramente contar con un gran acerbo de conocimientos, ni tampoco tener un alto coeficiente de inteligencia, sino la capacidad de discernir qué es lo mejor en el sentido pleno y total de la expresión; tener buen juicio para pensar y decidir cómo actuar.  El libro de Proverbios habla extensamente sobre la sabiduría, nos exhorta a buscarla y nos provee con un extenso compendio de consejos prácticos; ahí y en otras partes de la Biblia, se nos dice que el principio de la verdadera sabiduría tiene que empezar con temer a Dios.  ... Y dijo al hombre: “El temor del Señor es la sabiduría, y el apartarse del mal, la inteligencia”». Job 28.28 RV95

Además, para mayor claridad ... La maldad del impío me dice al corazón: «No hay temor de Dios delante de sus ojos». Salmos 36.1 RV95  Así que, el no temerlo, tiene semilla de maldad, pues tampoco nos haría apartarnos del mal.  Sin embargo, si queremos apartarnos del mal ... entonces sabrás lo que es temer al Señor, y hallarás el conocimiento de Dios. Proverbios 2.5 RVC

Dios no es un abuelo bonachón, es el Poderoso Creador de Todo

Hay muchos que malinterpretan que "Dios es amor" (cf. 1a Juan 4.8), suponiendo que siendo así, es de esperarse que todo lo vea tan amorosa y comprensivamente que, a final de cuentas, no hay pecado que Él no pueda perdonar.  Por un lado, casi es así, porque salvo el pecado imperdonable (cf. Mateo 12.31-32), Él tiene la disposición de perdonarnos todo.  Pero pretender que Él perdona así nada más como si fuera un abuelo bonachón, que de tan viejo y bueno, prácticamente raya en lo tonto, es lo que realmente sí es muy tonto.  Esa idea puede venir de una ilusión falaz de lo que es Dios, que parte de una noción rosa y simple; o de la conveniente expectativa de que "nos podemos salir con la nuestra" sin temer consecuencia alguna.

Dios, además de ser amoroso, tiene otros atributos.  Uno de ellos es que es justo, y así como es grande su amor, es también grande su justicia.  En esa justicia, Él dispuso la forma de perdonarnos a través de la redención que Jesús hizo de nosotros en la cruz y de que lo reconozcamos como nuestro Señor y Salvador.  Sobre esto, que es de vital importancia, trato ampliamente en la sección SALVACIÓN.  Por el momento, consideremos lo que se nos dice:  ¡Odien el mal! ¡Amen el bien! Asegúrense de que en los tribunales se haga justicia; Amos 5.15 DHH


Además, Dios es el Creador de Todo lo que Existe, y como tal es poderoso, muy, muy poderoso, en forma descomunal y, por ende, temible, muy temible.  No teman a los que matan el cuerpo, pero no pueden matar el alma. Más bien, teman a aquel que puede destruir alma y cuerpo en el infierno. Mateo 10.28 RVC  Pues ... ¡Horrenda cosa es caer en manos del Dios vivo! Hebreos 10.31 RVC

Sé que abundan quienes se rasgarán las vestiduras con estos pasajes, no queriendo creer que caer en manos de Dios sea tan tremendo.  Ciertamente, también está la contraparte, la extraordinaria bendición de estar con Él y que ... sean ustedes plenamente capaces de comprender, con todos los santos, cuál es la anchura, la longitud, la profundidad y la altura del amor de Cristo; Efesios 3.18 RVC  Pero volviendo al punto de tener que vérselas con Dios, ¿qué esperarían, que no deba temerse contravenir al Dios Poderoso Creador de Todo?

Hay, quienes creen que no hay a quien contravenir, Dentro de sí dicen los necios: «Dios no existe.» Salmos 14.1 RVC  También quienes alcanzan sólo a creer vagamente en un impreciso creador ausente de su creación, para quien no tenemos importancia (ver entrada ¿Es bueno el deísmo?).  Pero ... Más puede esperarse de quien reconoce que es tonto, que de un tonto que se cree muy sabio. Proverbios 26.12 TLA  Y así como todos han de morir una sola vez y después vendrá el juicio ... Hebreos 9.27 DHH ... para ejecutar juicio sobre la gente de este mundo. Declarará culpables a los seres humanos por todos los actos perversos que cada uno haya hecho y a los pecadores rebeldes por todos los insultos que hayan dicho contra él» Judas 15 NTV

Queda claro que así como podemos temer contrariar a nuestro padre, a nuestro jefe, a nuestras autoridades, cuánto más al Señor Todopoderoso Creador de Todo lo que Existe.  Así que no nos conviene pasarnos de confiados (cf. Proverbios 14.6), y mejor, consideremos que ... De generación en generación se extiende su misericordia a los que le temen. Lucas 1.50 NVI

Trascender el temor


Finalmente, hay, después de todo, una forma en la que podemos dejar atrás el temor.  Quien reconoce que Jesús es el Hijo de Dios, permanece en Dios y Dios en él.  Por nuestra parte, hemos conocido y hemos puesto nuestra confianza en el amor que Dios nos tiene. Dios es amor, y quien permanece en el amor, permanece en Dios y Dios permanece en él. Nuestro amor alcanza su más alto nivel de perfección cuando, al compartir nosotros ya en este mundo la condición de Cristo, nos hace esperar confiados el día del juicio. Amor y temor, en efecto, son incompatibles; el auténtico amor elimina el temor, ya que el temor está en relación con el castigo, y el que teme es que aún no ha aprendido a amar perfectamente. 1a Juan 4.15-18 BLPH

Y como amar significa cumplir los mandamientos del Señor, vivan conforme al mandamiento del amor, tal como se les enseñó desde el principio. 2a Juan 6 BLPH  Que no haya pues, confusiones con conceptos de filosofías modernas, orientales o extrañas; esto es amar según la Palabra.

Quienes todavía no conozcan más del Señor, harán bien en empezar con tomarlo con toda seriedad temiéndolo, para que perfeccionándose en el amor de Cristo, superen todo temor.

Su amigo el Biblioguero.

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domingo, 5 de enero de 2014

Pruebas, cómo superarlas según la Biblia - Parte 2


Continuamos y terminamos este tema (viene de Pruebas, cómo superarlas según la Biblia - Parte 1).

Las pruebas de PERSECUCIÓN

Dentro de los males en los que está envuelto el mundo, está el combatir directamente a la fe en el Señor y en su Palabra, y a sus creyentes.  La cultura actual, imbuida intensamente al mundo desde los medios masivos de comunicación, transmite constantemente el mensaje de que la fe en la Biblia es obsoleta y arcaica; que los valores que ella nos comunica ya no son válidos; que ya poseemos un conocimiento superior de las cosas que nos hace supuestamente mejores; y que los creyentes somos mas bien estúpidos, intolerantes y hasta malvados.  Se inventan dogmas de fe que se contraponen con la Biblia para destruir su credibilidad (ver entradas Creación o Evolución); y con técnicas de repetición constante desde una gran variedad de frentes (películas, series de TV, pseudo-documentales, libros, revistas, etc.), nos hacen creer que son verdades incontrovertibles (ver entrada Dios no es necesario, según Stephen Hawking), lo que en realidad son sólo especulaciones o, de plano, meras fantasías.

Esto ocurre más patentemente en donde las grandes tendencias se gestan y se diseminan:  En los Estados Unidos de América.  Ahí, a pesar de una población tradicional y mayoritariamente cristiana, en aras de una supuesta justicia, se está proscribiendo el cristianismo de su cultura, de sus celebraciones, de sus escuelas y de sus instituciones.

A propósito de esto, es importante notar que nunca faltan creyentes o, muy importante, pseudo-creyentes, que son piedra de tropiezo, pues no recuerdan o toman en cuenta que ... En cuanto a nosotros, procuramos no dar a nadie motivos para desacreditar nuestro ministerio. 2a Corintios 6.3 BLPH  ... y que, aprovechando estos actos equivocados los que combaten a la fe, los explotan ampliamente para atacar a los creyentes.  Sin embargo, nada justifica el ataque al único y verdadero Dios y a su Palabra.  ¿De quién creen que se burlan? ¿Contra quién abren tanto la boca y alargan la lengua? ¿Acaso no son ustedes unos hijos rebeldes, una generación de mentirosos? Isaías 57.4 RVC

Así que ... Hermanos míos, no se extrañen si los que son del mundo los odian. 1a Juan 3.13 DHH  Por lo demás, todos los que aspiren a llevar una vida cristiana auténticamente piadosa, sufrirán persecución. 2a Timoteo 3.12 BLP  Pero Jesús dijo que ... Estas cosas les he hablado para que en mí tengan paz. En el mundo tendrán aflicción; pero confíen, yo he vencido al mundo.» Juan 16.33 RVC

Las pruebas de TENTACIONES

Éstas vienen de 3 frentes:

1) Nosotros mismos, esto es, nuestra carne o, si lo prefieren, nuestra naturaleza humana.  Que nunca se piense que vienen de Dios (cf. Santiago 1.13), pues ... Al contrario, cuando somos tentados, son nuestros propios deseos los que nos arrastran y dominan. Santiago 1.14 TLA  Para contrarrestar estos deseos, debemos hacer prevalecer y fortalecer nuestro Espíritu, el que Dios nos dio al salvarnos (cf. Tito 3.5), ... porque si ustedes viven en conformidad con la carne, morirán; pero si dan muerte a las obras de la carne por medio del Espíritu, entonces vivirán. Romanos 8.13 RVC  Porque no nos ha dado Dios un espíritu de cobardía, sino de poder, de amor y de dominio propio. 2a Timoteo 1.7 RVC

2) Las que vienen del mundo, de la cultura actual (que en realidad viene de muchos siglos atrás, sólo que cada vez su perversidad es más fuerte).  No quieran ustedes ser como los pecadores del mundo, ni tampoco hacer lo que ellos hacen. Quienes lo hacen, no aman a Dios el Padre. Las cosas que ofrece la gente del mundo no vienen de Dios, sino de los pecadores de este mundo. Y éstas son las cosas que el mundo nos ofrece: los malos deseos, la ambición de tener todo lo que vemos, y el orgullo de poseer muchas riquezas. Pero lo malo de este mundo, y de todo lo que ofrece, está por acabarse. En cambio, el que hace lo que Dios manda vive para siempre. 1a Juan 2.15-17 TLA  Así que ... Huye de todo lo que estimule las pasiones juveniles. En cambio, sigue la vida recta, la fidelidad, el amor y la paz. Disfruta del compañerismo de los que invocan al Señor con un corazón puro. 2a Timoteo 2.22 NTV

3) Las que el mismo Satanás nos pone, por lo que ... Sean prudentes y manténganse atentos, porque su enemigo es el diablo, y él anda como un león rugiente, buscando a quien devorar. 1a Pedro 5.8-9 RVC  Ante ello ... Manténganse firmes contra él y sean fuertes en su fe. 1a Pedro 5.9a NTV  Esta última fuente puede ser peligrosamente ignorada por muchos, pues dudan de la misma existencia del diablo (ver entradas Qué dice la Biblia sobre el diablo).  Y sin embargo, al mismo tiempo, cada vez son más abiertamente manifiestas, e inocente o tontamente desplegadas (por decirlo amablemente) imágenes satánicas (efigies cornudas de Bafomet, pentagramas invertidos, cruces invertidas o imágenes santas desecradas), por muchos seguidores del movimiento 'dark' en la música y la moda.  Si bien, también hay cada vez más seguidores conscientes de estas doctrinas.  Todos ellos, que juguetean con elementos satánicos, harían bien en saber que ... ¡Horrenda cosa es caer en las manos del Dios vivo! Hebreos 10.31 RVC ... porque no tenemos lucha contra sangre y carne, sino contra principados, contra potestades, contra los gobernadores de las tinieblas de este mundo, contra huestes espirituales de maldad en las regiones celestes. Efesios 6.12 RV95

Además de atacar a incautos y a gente que se deja fascinar por Satanás, éste también está muy interesado en atacar a los creyentes y a la iglesia (entendida como la congregación de creyentes).  Si Satanás intentó tentar al mismo Jesús (cf. Mateo 4.1-11), nadie está exento.  Su propósito es dañar el testimonio o, de plano, destruir a los creyentes y a la iglesia.  »Si en esos días alguien les dice: “Miren, aquí está el Mesías”, o “allí está el Mesías”, no le crean. Porque vendrán falsos profetas y falsos mesías, y harán cosas tan maravillosas que engañarán a la gente. Si pueden, también engañarán a los que Dios ha llamado a seguirlo. Mateo 24.23-24 TLA  Hoy, más que nunca, proliferan  muy diversas creencias que pretenden basarse en la Palabra y sólo buscan alejar a las personas de verdaderamente conocerla y seguirla.  Porque llegará el día en que la gente no querrá escuchar la buena enseñanza. Al contrario, querrá oír enseñanzas diferentes. Por eso buscará maestros que le digan lo que quiere oír. La gente no escuchará la verdadera enseñanza, sino que prestará atención a toda clase de cuentos. 2a Timoteo 4.3-4 TLA

¿Cómo superar las pruebas?

• Lo primero que nos viene a nuestra mente es que debamos hacer lo que esté en nuestras manos, que puede implicar trabajo duro y hacer acopio de carácter.  Yo soy quien te manda que tengas valor y firmeza. No tengas miedo ni te desanimes porque yo, tu Señor y Dios, estaré contigo dondequiera que vayas.» Josué 1.9 DHH

Decidir y actuar sabiamente, para ir en el camino correcto y no meternos en más problemas.  Y si alguno de vosotros tiene falta de sabiduría, pídala a Dios, el cual da a todos abundantemente y sin reproche, y le será dada. Santiago 1.5 RV95  Pero la sabiduría que viene de lo alto ... pues ... es, ante todo, pura, y además pacífica, amable, benigna, llena de compasión y de buenos frutos, ecuánime y genuina. Santiago 3.17 RVC

• La Palabra es muy práctica, y este pasaje hay que tenerlo siempre en cuenta.  Nos hace conscientes que hay que aprovechar el día como podamos, pero una vez que llega a su fin, descansar y dormir bien; de nada sirve estar preocupándose por el día de mañana.  Por lo tanto, no se angustien por el mañana, el cual tendrá sus propios afanes. Cada día tiene ya sus problemas. Mateo 6.34 NVI

• En todo caso, que la angustia no nos venza en ningún momento.  Sepamos que realmente contamos con Él, así que ... Depositen en él toda ansiedad, porque él cuida de ustedes. 1ª Pedro 5.7 NVI

... Y LO MÁS IMPORTANTE:

Los puntos anteriores infieren el papel de Dios claramente en los pasajes bíblicos incluidos.  Y como hay sabiduría en ellos, el seguirlos aún sin la presencia de Dios puede rendir buenos frutos.  ¿Quién puede negar que el trabajo duro, el acopio de carácter, actuar inteligentemente, ser práctico y tener la cabeza fría es mucho mejor que ser flojo y cobarde, ser consumido por preocupaciones y caer en la desesperación?  Pero recordemos que estamos hablando de pruebas que pueden superar nuestra capacidad, y Dios Nuestro Señor, NUNCA puede salir sobrando.


• Así pues, la clave de un verdadero éxito está en que Dios esté con nosotros; y para realmente contar con Él, debemos acercarnos a Jesús y recibirlo como Nuestro Señor y Salvador.  Venid a mí todos los que estáis trabajados y cargados, y yo os haré descansar. Llevad mi yugo sobre vosotros, y aprended de mí, que soy manso y humilde de corazón; y hallaréis descanso para vuestras almas; porque mi yugo es fácil, y ligera mi carga. Mateo 11.28-30 RV60  (Ver sección SALVACIÓN).

• Vemos que con Él podemos descansar, pues ... En descanso y en reposo seréis salvos; en quietud y en confianza será vuestra fortaleza. Isaías 30.15b RV60

• Pero hay que saber que los tiempos perfectos son los de Dios, no los de cada quien, por lo que la Palabra nos dice ... Perseverar con paciencia es lo que necesitan ahora para seguir haciendo la voluntad de Dios. Entonces recibirán todo lo que él ha prometido. Hebreos 10.36 NTV

• Y lo que promete Dios lo cumple, pues ... Dios no es hombre, para que mienta, Ni hijo de hombre para que se arrepienta. él dijo, ¿y no hará? Habló, ¿y no lo ejecutará? Números 23.19 RV95

• Así que no nos abrumemos por la aparente imposibilidad de superar la prueba.  Nunca debemos pensar en problemas grandes y un dios chiquito, sino que Dios es grande y poderoso.  Mirándolos Jesús, les dijo: —Para los hombres esto es imposible, pero para Dios todo es posible. Mateo 19.26 RV95

Conclusión:  ¿Qué esperar al final de una prueba?


• Que se cumple la voluntad de Dios. Para nuestra sorpresa, ésta puede ser diferente de nuestros deseos, sobre todo si muchas veces ni nosotros mismos sabemos lo que nos conviene.  Del mismo modo, y puesto que nuestra confianza en Dios es débil, el Espíritu Santo nos ayuda. Porque no sabemos cómo debemos orar a Dios, pero el Espíritu mismo ruega por nosotros, y lo hace de modo tan especial que no hay palabras para expresarlo. Y Dios, que conoce todos nuestros pensamientos, sabe lo que el Espíritu Santo quiere decir. Porque el Espíritu ruega a Dios por su pueblo especial, y sus ruegos van de acuerdo con lo que Dios quiere. Romanos 8.26-27 TLA

Ahora bien, sabemos que Dios dispone todas las cosas para el bien de quienes lo aman, los que han sido llamados de acuerdo con su propósito. Romanos 8.28 NVI  Esto es, cuál sea la voluntad de Dios, si somos sus hijos, será lo mejor para nosotros.

• En muchos casos, las pruebas nos pueden dar el regalo más grande:  Regresar a Dios.  Antes que fuera yo humillado, descarriado andaba; Mas ahora guardo tu palabra. Salmo 119.67 RV60

• Y finalmente, Dios nos da la victoria si lo seguimos.  Amados hermanos, cuando tengan que enfrentar problemas, considérenlo como un tiempo para alegrarse mucho porque ustedes saben que, siempre que se pone a prueba la fe, la constancia tiene una oportunidad para desarrollarse. Así que dejen que crezca, pues una vez que su constancia se haya desarrollado plenamente, serán perfectos y completos, y no les faltará nada. Santiago 1.2-4 NTV

Que seamos victoriosos, desea su amigo el Biblioguero.

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domingo, 29 de diciembre de 2013

Pruebas, cómo superarlas según la Biblia - Parte 1


Después de un extenso compás de tiempo, vuelvo a publicar entradas en este blog, esperando que sea de bendición para todos, viejos y nuevos lectores; pero por lo menos, siéndolo mucho para mi.

¡Ah, las pruebas, qué gravosas son cuando nos toca vivirlas, cómo quisiéramos no tenerlas y dejarlas atrás cuanto antes, sobre todo cuando no les vemos ni fin ni salida!  Hablemos ahora de este tema que vivimos más a menudo de lo que quisiéramos, y revisemos qué nos dice la Biblia para poder superarlas.

¿Qué es una prueba?

Primero que nada, dejemos claro que utilizaremos el término "prueba" para llamar a una situación que pone a prueba nuestro carácter (valga la redundancia); y entendiéndola también como examen, podemos reprobarla, sucumbiendo a ella; o aprobarla, saliendo victoriosos.  No nos referiremos a pruebas a las que nosotros gustosamente nos sometamos, como un reto a vencer, un proyecto ambicioso, un objetivo deportivo, etc.  Así que, también podemos utilizar "tribulación", un término con aire muy bíblico, o simplemente "problema".

Pero no llamamos "prueba" a cualquier problema, sino a uno al que no le vemos una solución fácil; o que dudamos de nuestra capacidad de manejarlo o resolverlo; o que incluso pueda estar definitivamente fuera de nuestras manos; y que, además, nos causa mucha falta de paz, preocupación, incertidumbre, temor, desconsuelo, desesperación, etc.

Los diferentes tipos de pruebas

Desde el punto de vista bíblico, podemos identificar 4 tipos de pruebas que tienen orígenes, causas, propósitos y soluciones muy diferentes.  Por el momento, sin abundar mucho sobre esto, veamos brevemente cuáles son:

De DISCIPLINA - Estas pruebas son causadas por nuestro propio pecado.  Son las más comunes y son consecuencias de una forma incorrecta de ser, manifestada en malas acciones pero también en una mala actitud ante la vida, para nosotros mismos y/o para los demás.

Del MUNDO - Son consecuencia de los pecados que imperan en el mundo y de los cuáles podemos ser víctimas o partícipes.

De PERSECUCIÓN - Son resultado de seguir el camino de Dios y se presentan como ataques por causa de ello, manifestándose como burlas, desprecio, discriminación o persecuciones.

De TENTACIONES - Provienen del diablo, ya sea como ataques para debilitar la fe de los creyentes, o por causa de la soberbia y a la deliberada exposición a los caminos de éste.

Además de estos tipos de pruebas, sobre los que entraremos en mayor detalle, podemos decir que:

•  Las tenemos en diversos tiempos en nuestras vidas.  Desde niños, como jóvenes, en el seno de nuestra familia y fuera de ella, formando nuestra propia familia (o fracasando en el intento), en nuestros trabajos y proyectos, y hasta el final de nuestras vidas.

•  Las tenemos de diversas formas:  De supervivencia, de salud, familiares, conyugales, emocionales, de trabajo, económicas, etc.

•  Las tenemos en diversas intensidades y duraciones.  Pueden implicar desde unos minutos de vida o muerte, hasta largos años de angustia.


Y podemos afirmar que nadie está exento, todos tenemos pruebas; pues si Jesús mismo las tuvo, ¿quién podría afirmar que nunca las ha tenido?

Habiendo visto este panorama general, revisemos con más detalle cada tipo de prueba.

Las pruebas de DISCIPLINA

Entendamos primero el término "disciplina", tema para toda una entrada del cual conoceremos lo fundamental.  Disciplina, en el griego del Nuevo Testamento es παιδεια - 'paideia', que significa en términos simples:  Educación y corrección.  Al querer Dios lo mejor para nosotros (cf. Jeremías 29.11), busca guiarnos por sus caminos o reencausarnos si nos desviamos.  La Palabra nos dice:  Si soportáis la disciplina, Dios os trata como a hijos; porque ¿qué hijo es aquel a quien el padre no disciplina? Hebreos 12.8 RV60  (Sobre lo cual es interesante comentar que ahora muchos padres pretenden que es mejor no disciplinar a sus hijos y los resultados están a la vista, niños insoportables que se convierten en adultos con muchos problemas).

Esta disciplina implica que una mala actitud, decisión o acción, tendrán como consecuencia natural unos efectos que nos harán sufrir, con lo que deberíamos de aprender a proceder diferentemente.  En otras palabras, que debemos arrepentirnos del pecado que hayamos cometido pues ... Es verdad que ninguna disciplina al presente parece ser causa de gozo, sino de tristeza; pero después da fruto apacible de justicia a los que en ella han sido ejercitados. Hebreos 12.11 RV60

Un ejemplo simple para ilustrar lo anterior:  Transigimos en algún capricho al comprar algo a crédito conscientes de que no tenemos la suficiente capacidad de pago.  Acto seguido nos encontramos endeudados, presionados por acreedores y limitados en nuestra capacidad de adquirir cosas más necesarias.  Lo anterior puede suceder con un objeto relativamente menor, pero también con un auto o hasta una casa.  En este caso fallamos de muchas formas:  Al dejarnos dominar por el afán de las cosas materiales (cf. Marcos 4.19); al faltarnos paciencia para esperar a contar con los recursos necesarios (cf. Santiago 1.3); al faltarnos fe en que Dios nos ayudará con provisión (cf. Mateo 16.8); al perder el dominio propio (cf. 2a Timoteo 1.7); al endeudarnos (cf. Romanos 13.8); etc.  Y este "etc." puede significar otras malas decisiones que tomemos posteriormente para tratar de "arreglar" nuestro problema.

¿Cómo hubiéramos debido proceder en el ejemplo anterior?  Conociendo y obedeciendo su Palabra; de manera que sepamos que no debemos codiciar cosas (cf. Éxodo 20.17), y que no debemos buscar nuestra felicidad poseyendo cosas.  Sean vuestras costumbres sin avaricia, contentos con lo que tenéis ahora, pues él dijo: «No te desampararé ni te dejaré». Hebreos 13.5 RV95  Detenernos a orar, a reflexionar con el Señor para considerar si realmente necesitamos algo o es meramente un capricho del que podemos prescindir.  Si alguno de vosotros tiene falta de sabiduría, pídala a Dios, el cual da a todos abundantemente y sin reproche, y le será dada. Santiago 1.5 RV95  Si no es un capricho, y no tenemos los recursos para adquirirlo, hacer lo conducente para generarlos, y confiar que el Señor nos ayudará a lograrlo.  Mira que te mando que te esfuerces y seas valiente; no temas ni desmayes, porque Jehová, tu Dios, estará contigo dondequiera que vayas». Josué 19 RV95  Ser pacientes y confiar que también el Señor nos ayudará a vivir sin esa cosa mientras no la tengamos.  Y Dios puede hacer que toda gracia abunde para ustedes, de manera que siempre, en toda circunstancia, tengan todo lo necesario, y toda buena obra abunde en ustedes. 2a Corintios 9.8 NVI  Y durante el proceso y al final, podremos gozar de paz y estar libres de problemas mucho mayores que el que queramos resolver fuera de los caminos de Dios.  Jehová es mi pastor; nada me faltará. En lugares de delicados pastos me hará descansar; Junto a aguas de reposo me pastoreará. Salmos 23.1-2 RV60

Vemos que si se conocieron y obedecieron los caminos de Dios, uno ha sido liberado de problemas y de sus consecuencias pues ... Todo lo contrario, cada uno es tentado cuando sus propios malos deseos lo arrastran y seducen. Luego, cuando el deseo ha concebido, engendra el pecado; y el pecado, una vez que ha sido consumado, da a luz la muerte. Santiago 1.14-15 NVI  Aquí "muerte", además de ser un aciago destino final, implica toda la miseria que acarrea el pecado.  Así que ... Confía en el Señor con todo tu corazón, y no te apoyes en tu propio entendimiento. Reconócele en todos tus caminos, y Él enderezará tus sendas. Proverbios 3.5-6 LBLA

Las pruebas del MUNDO


Estas pruebas que provienen del mal que hay en el mundo que nos rodea, aunque siempre han existido, sin duda están cada vez más presentes en nuestras vidas.  Pero debes saber esto: que en los últimos días vendrán tiempos difíciles. Porque los hombres serán amadores de sí mismos, avaros, jactanciosos, soberbios, blasfemos, desobedientes a los padres, ingratos, irreverentes, sin amor, implacables, calumniadores, desenfrenados, salvajes, aborrecedores de lo bueno, traidores, impetuosos, envanecidos, amadores de los placeres en vez de amadores de Dios; teniendo apariencia de piedad, pero habiendo negado su poder; a los tales evita. 2a Timoteo 3.1-5 LBLA

De este mal se nos previene.  No améis al mundo, ni las cosas que están en el mundo. Si alguno ama al mundo, el amor del Padre no está en él. 1a Juan 2.15 RV95  Los valores del mundo se van alejando de Dios a un ritmo que está acelerándose vertiginosamente.  Podemos ver una exposición amplia sobre esto en la entrada Los 10 anti-mandamientos de la cultura actual.  En el peor de los casos, nos hacemos partícipes de esto y tendremos que soportar pruebas de disciplina.  Pero aún evitando seguir los caminos del mundo, no podemos sustraernos de sufrir el mal que hay en él.  Por ello Jesús nos dijo:  Estas cosas os he hablado para que en mí tengáis paz. En el mundo tendréis aflicción; pero confiad, yo he vencido al mundo. Juan 16.33 RV95

Ejemplos de pruebas que sufrimos por el mundo son las incesantes guerras y violencia (ver entrada Los jóvenes mueren más por asesinato); las frecuentes crisis económicas (ver entrada Con el sudor de tu frente, ¿pero porqué tanto?); la pornografía, la pederastia y la "trata de blancas"; el alcohol y las drogas (ver entradas ¿Prohibe la Biblia las bebidas alcohólicas?, Las drogas en la Biblia); la violencia intrafamiliar, la desintegración de las familias, el 'bullying'; los alimentos poco nutritivos y hasta tóxicos que provocan obesidad y enfermedades (diabetes, cáncer, etc.); la contaminación y suciedad; los anti-valores que nos comunican los medios (ver entradas La fascinación por la violencia, Lady Gaga y el amor a Judas, Anti-valores y Two and a Half Men); etc., etc., etc.


Con el fin de no alargar demasiado esta entrada, continuaremos en la próxima con las pruebas de Persecución y de Tentaciones, así como qué debemos hacer para superarlas (ver entrada Pruebas, cómo superarlas según la Biblia - Parte 2).

Hasta entonces, les deseo lo mejor, o sea, ¡que Dios los bendiga!

Su amigo el Biblioguero

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domingo, 10 de marzo de 2013

¿Porqué hay niños que sufren?


Esta es una pregunta que podemos hacernos cuando vemos niños sufriendo en situaciones desgarradoras que nos parten el alma.  Los niños son personas básicamente inocentes y, lejos de ser culpables de sus circunstancias, como nosotros podemos serlo muchas veces, son víctimas; así que cuando vemos esto, pensamos que podemos voltear a Dios y reprocharle que esté sucediendo tal injusticia.  Encontremos respuesta a lo anterior en lo que la Biblia nos dice.

La triste realidad de muchos niños

La infancia es una época de la vida en la que generalmente esperamos que sea de alegría y tranquilidad, en la que podemos contar con el cuidado y sustento de nuestros padres, que nuestra principal obligación sea aprovechar la educación de la casa y la escuela, y podamos disfrutar de bastante tiempo libre para divertirnos con los amigos.  Así también, Dios espera la vida para los niños, como lo planea para el tiempo de la restauración final:  Los niños y las niñas volverán a jugar en las calles de la ciudad.” Zacarías 8.5 NVI

Aunque eso lo pueden vivir muchos niños de diversos niveles económicos, no necesariamente sólo los más ricos, hay muchísimos que están lejos de vivirlo.  Revisemos algunos datos:

  • Uno de cada 6 niños está desnutrido (fuente www.globalhealthfacts.org), lo cual causa el 35% de las enfermedades que éstos sufren y el 54% de su mortalidad.  Los que sobreviven lo hacen con fuertes desventajas en su desarrollo físico y mental.

  • Uno de cada 6 niños de entre 5 y 14 años de edad trabaja, muchas veces impedido de ir a la escuela, sin paga, en condiciones peligrosas, golpeados, abusados y hasta como esclavos (fuentes www.unicef.org, www.ilo.org, www.crin.org).

  • Muchos sufren violencia intra-familiar, sobre todo cuando alguna adicción está presente en sus padres, ya sea alcohol o drogas.  Esto, además del sufrimiento inmediato, causa traumas sicológicos y puede replicarse en el comportamiento del niño en su vida adulta, generando un feo círculo vicioso.  No hay estadísticas confiables sobre esto pero, sin duda, está ligada a las de estas adicciones (ver entradas ¿Prohibe la Biblia las bebidas alcohólicas? y Las drogas en la Biblia).

  • Y aunque hay otros azotes, está el horrible espectro del abuso sexual, que incluye males tan deleznables como la pederastia y la prostitución infantil.  Tampoco hay estadísticas globales sobre esto, pero sabemos que la prostitución infantil es rampante en muchos países de Asia y, como dato preocupante para nuestra Latinoamérica, hay una alarmante tendencia a la alza en nuestros países.  Sobre pervertidos como estos advertía Jesús:  Pero a quien sea causa de pecado para uno de estos pequeños que creen en mí, más le valdría que lo arrojaran al fondo del mar con una piedra de molino atada al cuello. Mateo 18.6 BLP


Hay pues muchos cuadros que nos pueden romper el corazón, de niños en los huesos, mosqueados, lastimados física y emocionalmente, u otros que preferimos ni pensar que existen pero que son una realidad lacerante.  ¿Porqué sucede esto?

El ejemplo de Judá antes de su exilio por Babilonia

Jerusalén, capital del reino de Judá, en vez de ser el centro de adoración y obediencia a Dios, se convirtió nada menos que en lo peor de lo peor, lo cual podemos apreciar claramente en el siguiente pasaje:
»Así dice el Señor omnipotente: Ésta es la ciudad de Jerusalén. Yo la coloqué en medio de las naciones y de los territorios a su alrededor. Pero ella se rebeló contra mis leyes y decretos, con una perversidad mayor a la de las naciones y territorios vecinos. En otras palabras, rechazó por completo mis leyes y decretos. »Por eso yo, el Señor omnipotente, declaro: Ustedes han sido más rebeldes que las naciones a su alrededor; no han seguido mis decretos ni obedecido mis leyes, y ni siquiera se han sujetado a las costumbres de esas naciones. Ezequiel 5.5-7 NVI
Nótense varios puntos muy interesantes.  Jerusalén se rebeló contra las leyes y decretos de Dios, pudiendo entender por "rebelarse" que no sólo no las obedeció, sino que asumió una posición contraria a éstas.  Pero esto sigue, lo hizo "con una perversidad mayor a la de las naciones y territorios vecinos"; así que la ciudad que debía haber sido valuarte de las enseñanzas de Dios, resultó ser aún más perversa que todos los demás.  El pasaje deja claro que eso significó que Jerusalén "rechazó por completo" sus leyes y decretos; es decir, tomaron un rumbo completamente distinto, siendo radicales en su rebelión.  Y por si eso no fuera suficiente, el pasaje termina diciendo que ni siquiera se sujetaron a las costumbres de las otras naciones; lo que podemos interpretar como que ni siquiera siguieron lo bueno que había que seguir de los otros.

Vemos que Jerusalén era un caso totalmente perdido, tanto que incluso se comparaba desfavorablemente con la misma Sodoma.  Porque más fue la iniquidad de la hija de mi pueblo que el pecado de Sodoma, que fue destruida en un instante, sin manos que se alzaran contra ella. Lamentaciones 4.6 RV95

Uno de los últimos reyes de Judá, que se destacó por su perversión fue Manasés. Veamos el ejemplo que le dio a su pueblo:  Sacrificó en el fuego a sus hijos en el valle de Ben Hinón, practicó la magia, la hechicería y la adivinación, y consultó a nigromantes y a espiritistas. Hizo continuamente lo que ofende al Señor, provocando así su ira. 2a Crónicas 33.6 NVI  Efectivamente, sus prácticas fueron seguidas.  También construían altares a Baal en el valle de Ben Hinón, para pasar por el fuego a sus hijos e hijas en sacrificio a Moloc, cosa detestable que yo no les había ordenado, y que ni siquiera se me había ocurrido. De este modo hacían pecar a Judá. Jeremías 32.35 NVI

Es de llamar la atención que de este nefasto lugar, "el valle de Ben Hinón" (hijo de Hinom), se derivó el término hebreo גהנום/גהנם -'Gehenna', que es la palabra que se traduce más correctamente como "el Infierno", el destino de los perdidos.

Cuando Jerusalén y Judá cayeron finalmente, los niños fueron nuevamente víctimas inocentes de ello.  ¡Levántate, da voces en la noche al comenzar las vigilias! Derrama como agua tu corazón ante la presencia del Señor; alza a él tus manos implorando la vida de tus niñitos, que desfallecen de hambre en las entradas de todas las calles. Lamentaciones 2.19 RV95

Lecciones a aprender

Vemos un cuadro bastante desagradable sobre la Jerusalén previa a los tiempos del exilio de Babilonia (c. 597 A.C.).  ¿Cuál es la relación de esto con nuestros tiempos?  Que al vivir en una cultura no sólo alejada de Dios, sino contrapuesta a Él, los niños fueron víctimas tanto de sus pecados como de las consecuencias de éstos.


¿Quiénes son los que generan las condiciones de pobreza en las que muchos niños sufren de inanición?  Los hombres con su avaricia y corrupción.  Nuestro mundo nos ofrece suficientes recursos para vivir bien pero se manejan con egoísmo, estupidez y desperdicio.  En el campo del pobre hay abundante comida, pero ésta se pierde donde hay injusticia. Proverbios 13.23 NVI (ver entradas Avaricia, crédito y ruina del mundo y Con el sudor de tu frente, ¿pero porqué tanto?).

¿Quiénes los explotan, maltratan y abusan de ellos?  Los mismos hombres son su avaricia y corrupción, pero añadámosle también crueldad y perversión.  En la búsqueda del beneficio personal sobre todas las cosas, en el afán de acaparar bienes y obtener placer constantemente, no hay miramientos para nadie, ni siquiera para los niños.  Mirad que no menospreciéis a uno de estos pequeños; porque os digo que sus ángeles en los cielos ven siempre el rostro de mi Padre que está en los cielos. Mateo 18.10 RV95

Lamentablemente, este mundo se va asemejando mucho a esa Jerusalén.  Las creencias que van prevaleciendo, y la tendencia que hay de que aumentan, así lo hacen manifiesto.  El desprecio o desinterés a las cosas de Dios, la atracción hacia el ocultismo y esoterismo, el poder del dinero, la fascinación por la violencia y el sexo, las adicciones, etc., etc., cobran su factura en cómo vivimos y, tristemente, en como formamos a nuestros hijos (escribo más específicamente sobre esto en la entrada Los 10 anti-mandamientos de la cultura actual).

Los niños como Dios los quiere

Los niños representan el estado de nuestras vidas en el que somos más aceptos para Dios, así que son algo muy preciado para Él.  Es bien conocido el pasaje donde Jesús así nos lo dice:  Llevaron unos niños a Jesús para que les impusiera las manos y orara por ellos, pero los discípulos reprendían a quienes los llevaban. Jesús dijo: «Dejen que los niños vengan a mí, y no se lo impidan, porque el reino de los cielos es de quienes son como ellos.» Mateo 19.13-14 NVI  ¿Cómo ser como ellos?  En que no tienen la malicia de los adultos.  Hermanos, no seáis niños en el modo de pensar, sino sed niños en cuanto a la malicia y maduros en cuanto al modo de pensar. 1a Corintios 14.20 RV95

Así, no es la voluntad de vuestro Padre que está en los cielos, que se pierda uno de estos pequeños. Mateo 18.14 RV95  No es voluntad de Dios la injusticia de su sufrimiento.  Él valora lo bueno y malo que hagamos por ellos de tal forma que Jesús dijo:  Y respondiendo el Rey, les dirá: De cierto os digo que en cuanto lo hicisteis a uno de estos mis hermanos más pequeños, a mí lo hicisteis. Mateo 25.40 RV95  (En este pasaje, el término "pequeño" abarca no sólo a los niños, pero indudablemente están especialmente aludidos al haberse empleado específicamente este término).


Cuidemos de nuestros niños, ciertamente de nuestros hijos si los tenemos, pero también de todos a los que podamos tender la mano.  ¡Ellos lo merecen y Dios se agrada encarecidamente de ello!

Su amigo el Biblioguero.

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lunes, 18 de febrero de 2013

Porqué los Papas no vienen de Pedro

Joseph Aloisius Ratzinger - Papa Benedicto XVI 2005-2013

La semana pasada vino una noticia del Vaticano que sorprendió al mundo, el Papa Benedicto XVI anunció que había decidido renunciar al papado debido a que le faltaban las fuerzas necesarias para proseguir dirigiendo a la Iglesia Católica del mundo, por lo que consideraba que eso era lo más conveniente para ésta.  Es interesante mencionar que el último Papa que renunció fue Gregorio XII en 1415 con el fin de que él y Benedicto XIII, uno de los llamados Antipapas en Aviñon, Francia, también lo hiciera y así  se terminara el conflicto entre ellos; este último no renunció y aunque fue depuesto, hubo 3 Antipapas más, 2 de ellos tomaron el nombre de Benedicto (el ya mencionado XIII y un posterior XIV).  ¿Datos curiosos, no?

Un rayo cayó sobre el Vaticano
el día de la renuncia.
Ocurrió también un evento bastante llamativo.  Horas después de que el Papa anunciara su renuncia, un rayo cayó sobre la cúpula de la Basílica de San Pedro en el Vaticano.  Probablemente no haya sido la primera vez que esto ocurriera pero sí fue la primera vez que su registro fotográfico se conociera y es, sin duda, una curiosa coincidencia que haya ocurrido ese mismo día (esto no fue un fotomontaje sino un hecho real como puede verificarse).  Hay a quienes esto les recuerda el pasaje donde Jesús ... Les dijo: —Yo veía a Satanás caer del cielo como un rayo. Lucas 10.18 RV95  ¿Es esto una asociación absurda?  Tal vez sí, pero nos acercamos a tiempos interesantes.  En una nota humorística, dicen que Dios mandó al rayo diciendo:  ¡A mi nadie me renuncia!

Pero enfoquémonos por ahora en el tema de esta entrada que es revisar en la Biblia porqué los Papas no vienen del apóstol Pedro.

La confesión de Pedro
Al llegar Jesús a la región de Cesarea de Filipo, preguntó a sus discípulos, diciendo: —¿Quién dicen los hombres que es el Hijo del hombre?
Ellos dijeron: —Unos, Juan el Bautista; otros, Elías; y otros, Jeremías o alguno de los profetas.
Él les preguntó: —Y vosotros, ¿quién decís que soy yo? Respondiendo Simón Pedro, dijo: —Tú eres el Cristo, el Hijo del Dios viviente.
Entonces le respondió Jesús: —Bienaventurado eres, Simón, hijo de Jonás, porque no te lo reveló carne ni sangre, sino mi Padre que está en los cielos. Y yo también te digo que tú eres Pedro, y sobre esta roca edificaré mi iglesia, y las puertas del Hades no la dominarán. Y a ti te daré las llaves del reino de los cielos: todo lo que ates en la tierra será atado en los cielos, y todo lo que desates en la tierra será desatado en los cielos. Mateo 16.13-19 RV95

Estatua de San Pedro en el Vaticano
Este pasaje es interpretado por la Iglesia Católica en el sentido que Pedro (cuyo nombre en arameo era Kepa o Céfas, traducido al griego como 'Petros', que significa "piedra" o "roca"), sería el fundamento de la iglesia, teniendo el poder de atar y desatar en la tierra lo que también ocurriría en los cielos.  A partir de ahí se le ha considerado como el primer Papa, cuyos sucesores han debido encabezar la iglesia y heredar los poderes conferidos a Pedro.

Revisemos con más cuidado lo que nos dice este pasaje.  Se le conoce como la confesión de Pedro, pues a diferencia de lo que la gente suponía de Jesús, como que él era algún profeta resucitado, Pedro fue el primero en reconocer claramente a Jesús como "el Cristo", recordando que Χριστός - 'Khristós', es un título que viene del griego que a su vez es una trasliteración del hebreo מָשִׁיחַ - 'Mashiach' o Mesías, que finalmente significa "El Ungido".  Ungido nada menos como "el Hijo del Dios viviente".

Tal declaración fue tremendamente importante pero no fue mérito de Pedro pues se lo reveló Dios Padre (cf. Mateo 16.17).  Además, esto no fue casual pues fue previsto desde que Jesús conoció a Simón y le cambió el nombre a Pedro.  Y lo trajo a Jesús. Mirándolo Jesús, dijo: —Tú eres Simón hijo de Jonás; tú serás llamado Cefas —es decir, Pedro—. Juan 1.42 RV95  Ahora bien, aunque está claro que no haya sido su mérito, Pedro fue beneficiario de un gran privilegio.  Sin embargo, un argumento contrario a la interpretación de la Iglesia Católica, es que ésta erróneamente identifica a Pedro como la roca sobre la que Jesús edificaría su iglesia, pero que esa roca no era Pedro sino la confesión que hizo.  Para ello, notan que Jesús no dijo:  "y sobre ti edificaré mi iglesia", refiriéndose a Pedro.

Si bien el razonamiento anterior tiene su lógica, dada la redacción del pasaje, no deja de ser natural interpretar que Pedro sea la roca sobre la que Jesús edificaría su iglesia.  Así que revisemos lo anterior a la luz de otros pasajes de la Biblia, pero antes veamos brevemente qué significa que a Pedro se le hayan dado "las llaves del reino de los cielos" y los poderes conferidos para atar y desatar.

Las llaves de los cielos

Al considerarse la sede
del sucesor de Pedro,
el Vaticano incluye
"las llaves del reino de los cielos"
en su escudo
Hubo 3 eventos en los que Pedro fue instrumental para que consideremos que tuvo "las llaves para abrir el reino de los cielos".  Primero, al haber sido Pedro el primero en confesar a Jesús como el Cristo, el Mesías, él marcó la pauta para quienes también lo hicieran así.  ... que si confesares con tu boca que Jesús es el Señor, y creyeres en tu corazón que Dios le levantó de los muertos, serás salvo. Romanos 10.9 RV60  Segundo, Pedro fue quien presidió la venida del Espíritu Santo en el día de Pentecostés (cf. Hechos 2), que fue la primera vez que Éste vino a los hombres tras la ascensión de Jesús.  Y tercero, fue también Pedro quien inauguró la predicación a los gentiles tras la visión que le hizo hacerlo con el centurión romano Cornelio (cf. Hechos 10), pues antes de ello, el Evangelio sólo se predicaba a los judíos.

Fuera de eso, que fueron hechos cuya importancia es imposible desestimar, la imagen de Pedro como 'concierge' del cielo recibiendo o rechazando a las almas de los recién fallecidos es mero 'folklore'.  Pedro no es quien tenga la potestad para hacer eso, la cual sólo la tiene Jesús. ... y el que vivo, y estuve muerto; mas he aquí que vivo por los siglos de los siglos, amén. Y tengo las llaves de la muerte y del Hades. Apocalipsis 1.18 RV60

La frase que menciona el poder de atar y desatar se repite en otro contexto.  De cierto os digo que todo lo que atéis en la tierra será atado en el cielo; y todo lo que desatéis en la tierra será desatado en el cielo. Mateo 18.18 RV60  En este caso, Jesús se está dirigiendo a todos sus discípulos, no sólo a Pedro, pues le confiere este poder a su iglesia, cuyo fundamento son los apóstoles, a quienes también dijo:  »El que a vosotros oye, a mí me oye; y el que a vosotros desecha, a mí me desecha; y el que me desecha a mí, desecha al que me envió». Lucas 10.16 RV60  Vemos que esta atribución se extiende a los discípulos.  Es importante notar que ambos pasajes sólo aplican cuando estamos con Él.  Permanezcan en mí, y yo permaneceré en ustedes. Así como ninguna rama puede dar fruto por sí misma, sino que tiene que permanecer en la vid, así tampoco ustedes pueden dar fruto si no permanecen en mí. Juan 15.4 NVI

La roca sobre la que se edificó la iglesia

Aunque el papel de Pedro como un líder entre los apóstoles es claro en los Evangelios, cabe decir que también como tal, como apóstol, fue que Jesús se refirió a él como esa roca.  Por eso, ya no sois extranjeros ni forasteros, sino conciudadanos de los santos y miembros de la familia de Dios, edificados sobre el fundamento de los apóstoles y profetas, siendo la principal piedra del ángulo Jesucristo mismo. Efesios 2.19-20 RV95  Por lo tanto, el fundamento, esa roca, no es sólo Pedro sino son los apóstoles (junto con los profetas del Antiguo Testamento), y en todo caso, la principal roca, la "piedra del ángulo", sólo puede ser "Jesucristo mismo".

Otro pasaje que confirma a los apóstoles como la base sobre la que se edificó la iglesia la encontramos en Apocalipsis 21.14.  El muro de la ciudad tenía doce cimientos y sobre ellos los doce nombres de los doce apóstoles del Cordero.  En este caso, la ciudad mencionada es la Nueva Jerusalén, la cual es la culminación de la iglesia, y vemos que los doce apóstoles son mencionados como grupo, sin ninguno que destaque en particular.

Por ello es que a la iglesia se le llamó desde el principio "Apostólica", porque se establece sobre las enseñanzas de los apóstoles, en contraposición con las de los gnósticos.  Y para contrarrestar a grupos como estos últimos, empezó a ser común la denominación "Católica", del griego καθολικός - 'katholikos', que significa "universal", para todos; en contraposición del esoterismo de los gnósticos, circunscrito a un grupo de iniciados iluminados.  Sobre la denominación "Romana" hablaremos más adelante.

Las fallas de Pedro

Pedro fue simplemente un primero entre iguales que, como cualquier persona, era proclive a fallas y debilidades.  Recordemos cuando reprendía a Jesús sobre su intención de morir en la cruz, a lo que Jesús le dijo:  —¡Quítate de delante de mí, Satanás! Me eres tropiezo, porque no pones la mira en las cosas de Dios, sino en las de los hombres. Mateo 16.23b RV95  Aún más conocida es la ocasión en la que negó conocer a Jesús tres veces, al temer por su vida si lo reconocían como discípulo de Él (cf. Mateo 26).

Pablo reprendiendo a Pedro

Aunque Pedro creció en su forma de ser apóstol tras la muerte y resurrección de Jesús, hubo nuevas ocasiones en las que equivocaba el rumbo, como se aprecia en este relato de Pablo.  Pero cuando Pedro vino a Antioquía, lo reprendí cara a cara, porque era de condenar, pues antes que llegaran algunos de parte de Jacobo, comía con los gentiles; pero después que llegaron, se retraía y se apartaba, porque tenía miedo de los de la circuncisión. Y en su simulación participaban también los otros judíos, de tal manera que aun Bernabé fue también arrastrado por la hipocresía de ellos. Pero cuando vi que no andaban rectamente conforme a la verdad del evangelio, dije a Pedro delante de todos: «Si tú, siendo judío, vives como los gentiles y no como judío, ¿por qué obligas a los gentiles a judaizar?». Gálatas 2.11-14 RV95

Los primeros líderes

El punto de mencionar estas fallas no es demeritar a Pedro, pues fuera de Jesús, todos los personajes de la Biblia tuvieron sus puntos flacos (ver entrada El rechazo a lo religioso - Parte 2); sino mostrar que, al final del día, no ejerció una posición de jerarquía superior que lo ostentara como líder principal de la iglesia.

Por ejemplo, cuando inició la predicación a los gentiles que mencionamos anteriormente, sus compañeros apóstoles lo cuestionaron y le exigieron una explicación.  Oyeron los apóstoles y los hermanos que estaban en Judea que también los gentiles habían recibido la palabra de Dios. Por eso, cuando Pedro subió a Jerusalén, discutían con él los que eran de la circuncisión, diciendo: —¿Por qué has entrado en casa de hombres incircuncisos y has comido con ellos? Hechos 11.1-3 RV95  Pedro les narró su visión y lo que pasó con Cornelio, tras lo cual todos lo comprendieron y aceptaron, pero no lo aceptaron como a un líder infalible.

Aunque Pedro era, sin duda, uno de los principales apóstoles, no se le consideraba como a un líder único.  Pablo decía de él:  ... y reconociendo la gracia que me había sido dada, Jacobo, Cefas y Juan, que eran considerados como columnas, nos dieron a mí y a Bernabé la diestra en señal de compañerismo, para que nosotros fuésemos a los gentiles, y ellos a la circuncisión. Gálatas 2.9 RV95 (recordemos que Cefas es el nombre de Pedro en arameo).  En este versículo, se le considera a la par de otros.  Además de mencionar al apóstol Juan, que fue "el discípulo amado" (cf. Juan 21.20), se menciona en primer lugar a un Jacobo, quien fue uno de los hermanos de Jesús.  ... pero no vi a ningún otro de los apóstoles, sino a Jacobo el hermano del Señor. Gálatas 1.19 RV95

Catedral de Santiago de Compostela
Este Jacobo, quien ademas escribió la carta de Santiago (el nombre de Santiago se deriva de San Yago, derivándose Yago del hebreo Ya'akov o Jacobo), fue el líder de los primeros cristianos en Jerusalén.  Esto queda claro cuando también Pablo fue cuestionado por predicarle a los gentiles, Pedro intercediendo por él, y Jacobo concluyendo la discusión con un decreto apostólico permitiéndolo con algunas acotaciones válidas.  »Considero, por lo tanto, que no se les debe imponer cargas innecesarias a aquellos que, no siendo judíos, dejan sus antiguas creencias para seguir a Dios. Basta con escribirles que se aparten de todo lo que haya sido contaminado por los ídolos, que eviten los matrimonios prohibidos y que no coman carne de animales estrangulados o ahogados, ni tampoco sangre. Hechos 15.1-20 DHH  Otras referencias al liderazgo de Jacobo las encontramos en el pasaje de Hechos 21.17-25 en el que Pablo informa sobre sus viajes, y en el pasaje mencionado en el que Pablo reprende a Pedro (nótese que Pedro temía a los que venían de parte de Jacobo).

Como dato adicional, este es el Jacobo conocido como Santiago de Compostela, quien según una leyenda de la tradición católica, predicó ahí en su recorrido por la península Ibérica.

Conclusión

Pedro fue un destacado líder de los apóstoles según consta a lo largo de los Evangelios, en los cuales se ve acompañado frecuentemente por al apóstol Juan, lo cual también ocurre al inicio del libro de Hechos.  Jesús le cambió el nombre de Simón a Pedro, para relacionarlo con la promesa que Jesús le hace tras la confesión que Pedro hizo.  Pedro, como dijimos, fue instrumental para la llegada del Espíritu Santo y el inicio de la predicación a los gentiles, y no debemos regatearle que Dios lo haya escogido para eso.

Sin embargo, la promesa de ser fundamento de la iglesia se aplicó a todos los apóstoles, quienes como se puede apreciar en el Nuevo Testamento, fueron muchos los que trabajaron para ello.  Además de Pedro, queda especial registro del apóstol Juan y de Jacobo pero, ¡qué podemos decir del gran trabajo misionero y epistolar del apóstol Pablo!

Así mismo, además de las menciones del liderazgo de Jacobo, y del reconocimiento de Pedro junto a éste y a Juan, no hay ninguna que le confiera una posición superior a Pedro sobre los demás, en ninguno de los libros del Nuevo Testamento, ni siquiera en las cartas del mismo Pedro.

Tumba de Pedro en el Vaticano
Finalmente, dijimos que hablaríamos después de la denominación de "Romana" de la Iglesia Católica, ya que ya lo hicimos de las denominaciones "Católica" y "Apostólica".  La tradición católica establece que Pedro fue el primer Obispo de Roma, por lo que los que lo sucedieron en ese puesto fueron los subsecuentes Papas hasta nuestros días.  En el Nuevo Testamento se menciona un viaje planeado a Roma por parte de Pablo, pero no hay ninguna mención de que Pedro haya estado allá.  Ciertamente, no se puede descartar que sí haya estado o vivido en Roma pero, de todos modos, tampoco hay bases bíblicas para establecer a Roma como el centro de la iglesia, como lo ha asumido la Iglesia Católica.  Vemos entonces que la denominación de "Romana" se basa tanto en creer a Pedro como cabeza de la iglesia, como que éste fue Obispo en Roma.  Es interesante mencionar que fue hasta 1968 que el Papa Paulo VI afirmó que se hubieran identificado los restos de Pedro.

Hay muchísimo más que decir sobre el papado, pero por el momento, nos limitamos a exponer porqué los Papas no vienen de Pedro, y es simplemente porque Pedro no fue un Papa.

Hasta la próxima, su amigo el Biblioguero.

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